文史漫談:自誣救人 位登宰相

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【明慧網二零一三年十二月二十二日】周必大是宋朝時人,字子充,一字洪道,其先祖是鄭州管城人。祖父名詵,宣和中年在廬陵去世,所以舉家定居廬陵。父利建,曾為太學博士。宋紹興二十年科舉進士及第,首任徽州戶曹。在孝宗在位時,官職不斷上升,官職至宰相。

周必大三歲時父卒,十一歲母逝。早年從為官的伯父一家讀書生活,成年後,司封郎官王葆以才俊故嫁女必大。宋紹興二十一年二十六歲的周必大中進士,次年任贛州地方的一個縣尉之職。

宋紹興二十四年,任職監臨安府和劑局的監管。有一天,局內失火,延燒民房數十戶。在御史馮舜詔等為首的官員勘審案件時,周必大問:「如果失火的原因是和劑局的典守吏所致,依法應該處以甚麼處罰?」答曰:「負責的典守吏依法將被處死。」周必大又問:「如果失火的原因是主管的官員所致,依法應該處以甚麼處罰?」 御史馮舜詔等說:「依法應該罷黜為庶民。」於是周必大就把失火的責任歸咎於自己身上,被罷黜為民,而具體負責的小吏則免死獲救。

周必大被黜後,只能攜帶妻子王氏和剛出生的兒子周綸前往岳父王葆家寄居。到達岳父家時,天降大雪四野蒼茫,一個童子正在院內掃雪。他的岳丈王葆在前一天晚上夢見自己掃雪迎接宰相,當見到的來客是被黜的女婿周必大時,長嘆一聲說:「今天掃雪迎客,原來是迎接一個失職的官員啊。」

周必大寄居岳父家後,刻苦攻讀。三年後赴京師詞試,住在朝廷當值的官員家中。期間正好碰到當值的官員攜帶著滷簿圖冊,便借來閱讀。科試時正好以此命題,由此中博學宏詞科,任職為建康府府教授之職。

周必大考取中博學宏詞科前,曾經在夢中到了冥司地府,見到一個地府判官正在斥責一個負責轉生塑形的捻胎鬼說:「這個人在世間有陰德,將來會位登宰相。但是他的相貌如此醜陋,怎麼辦哪?」於是捻胎鬼要求為宰相植入鬍鬚,並摩挲周必大的兩頜開始種植,周必大從夢中醒來時,還感到隱隱作痛。

後來周必大因受朝廷黨爭牽連一度被罷相,一日與一個來拜謁周必大的相士,邂逅於自家門口。相士說:「宰相在哪裏啊?」周必大作揖回覆:「你前面站的就是在家待罪的宰相。」

相士說:「宰相的面貌為何如此醜陋,你難道不是在騙我嗎?」周必大氣色平和的把相士延引入室,薦入上座。相士再次要求拜謁宰相,周必大再次說:「你前面站的就是在家待罪的宰相。」這時相士起捋周必大的長須,說:「真是宰相呀!」周必大想起先前的夢境,心中暗為嘆服。

清代的懷西居士周安士在其《安士全書》中,對周必大推崇有加:「自己犯了罪責,世俗的人都要想方設法轉嫁給別人,這可是一個放棄自己的仕途官職而承擔他人罪責的事情啊?宰相的氣度和內心的容量真是不可以揣測度量啊。」

參考文獻:
《宋史﹒周必大傳》
清 史玉珵 《德育古鑑》
清 周安士 《安士全書》

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