文史漫談:古人悔過自新故事(2)

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【明慧網二零一三年十二月二十一日】(接上文

(二)不負使命

馬周,唐朝時清河茌平(今山東茌平)人,年幼時失去父母,家境貧寒,但他十分好學,精通《詩經》、《左傳》等。他任博州助教後,時常喝酒,事情治理得不好,被人責備後便拂袖而去。從此更加沉湎於飲酒,不務正事。

馬周落魄流浪,人們都躲著他。他聽說袁天罡善於看相,就去求他看相,看看自己的將來是兇是吉。袁天罡看了後說:「你的五神已離你而去,生命危在旦夕,哪裏還有甚麼相可看哪!」馬週一聽大驚失色,忙問怎樣解救,袁天罡說:「你跟著前面那位騎牛的老人走,或許可以解救。」

馬周就跟著那位老人一直登上一座大山,老人看見了馬周,對他說:「你本是天上的仙官,受命下凡輔佐明君,可你卻完全忘了上天賦予的使命,天天沉湎於飲酒,現在落到這種地步。如今你五神已散,正氣消盡,已經死在眼前,還不好好反省悔改嗎?」馬周仍然發懵,不知老人說的甚麼意思。老人領他來到一座大殿前,有一個官員正宣讀王命,責備馬周有辱使命,讓他返回原來的司署,反省自己的錯誤。馬周於是被老人送到一座宏偉的房屋前,見到門上寫著自己的名字。馬周用鑰匙打開門鎖進了屋子,看見屋裏的陳設都像是自己近時用過的,想了半天,仍不明白是怎麼回事。這時突然來了五個人,穿著東、西、南、北、中五方的衣服,一個個身材魁偉,他們對馬周說:「我們就是你的『五臟之神』,你在人世上沉迷於飲酒到處遊蕩,玷污了你的身子,所以我們就離開你到天宮來了。請你現在閉上眼睛,我們就可以再回到你的五臟中了。」馬周閉上眼睛,立刻覺得心神清爽,一下記起了前時的事,於是馬上鎖好自己的屋子,來到仙王大殿叩頭謝罪,並向仙王稟報了自己原來的使命,要求再次到人間去。

馬周回來後拜見了袁天罡,袁天罡驚奇地說:「你遇到甚麼了?你面相已經好了!從現在起,你將會一天之內晉升多次官職,一百天後你將當上宰相,希望你要珍重自愛啊!」

馬周來到長安,時逢旱災,唐太宗憂心如焚,多次率百官求雨並極為虔誠地責備自己,又召集群臣商量對策,命文武百官上書指出朝政得失、貢獻治國的良策。馬周遂留心時事,陳述了二十多條建議上奏,每一條都切中當時的時弊。唐太宗看後非常高興,當天就要召見馬周,一連四次派人去催促。相見之後,談論時局及為政之道,「與語甚悅」,一見如故。唐太宗在用人方面最注重人的品德,馬周德才兼備,當即被安置在門下省,不久授以監察御史,此後歷任中書舍人、諫議大夫、中書令(即宰相),兼皇太子李治的老師。

馬周忠心耿耿地輔佐唐太宗,他誠摯地說:「微臣每讀經史,見前賢忠孝之事,臣雖小人,竊希大道,未嘗不廢卷長想,思履其跡。臣以不幸,早失父母,犬馬之養,已無所施,顧來事可為者,唯忠義而已。想天庭最重忠義,做人當以忠義為本。」馬周對所擔負的職務盡心盡力,他上書細緻地談論以前歷代興亡和為政得失:「……上古帝王以仁德化民,為後世做出楷模,使人們不能忘懷。本朝建立前的那幾個朝代長的不過五、六十年,短的只有二、三十年,主要原因是這些時代的君主不懂得愛護百姓、對百姓不施恩惠,根基不牢固的緣故。隋朝在文帝楊堅時的基礎很雄厚,本來是可以長治久安的,而楊堅晚年猜忌多疑,留下了隱患;煬帝楊廣當皇帝後,腐化墮落,嚴重剝削百姓,最終失去了人心,使國滅身亡。要以隋亡為鑑,君主修德行應當於可修之時,不可等到失去國家之後再去後悔。國家的興亡,不在於積蓄的多少,而在於順從天理民心與否。對於天道公理,為事順之則成,逆之則敗;實行仁政,以民為本;推崇道德,唯賢是用;倡導節儉,少興徭賦。」

馬周還上奏說:「若使百姓得以安定,選好刺史、縣令非常重要,這些人確實決定著社稷的安危,一定要精心選拔那些賢良有德的人擔任郡守、縣令,打算提拔擔任將相的人,一定先讓他們作直接跟百姓打交道的地方官,考察其是否稱職。」 唐太宗採納了馬週的意見,親自圈定各州刺史,並命朝中五品以上的官員,各自推薦一名德才兼備的縣令。唐太宗還在屏風上一一記下地方官們的姓名,以便隨時都能看著,這些官員誰若做了好事,就記於他的名下。

馬周在貞觀之治中,多次上書,完成了自己輔佐明君治盛世的使命,成為唐朝一代名臣。唐太宗親筆寫書贈給他:「鸞鳳凌雲,必資羽翼。股肱之寄,誠在忠良。」(《太平廣記》)

(待續)

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