人類又逃過一劫──小行星以「頭髮絲」的間距擦過地球

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【明慧網2002年6月23日】2002年6月14日,我們的地球母親遇到了多年來最為「親密」的一次「刮鬍子」事情──一顆直徑為120米的小行星從距地球12萬公里的「鼻尖前」滑過,這從天文學角度來說,只是一根髮絲直徑的距離。更為有趣的是,天文觀測者直到行星「造訪」地球3天後才發現有這麼回事。

據英國國家航天中心近地球物體信息中心事後發布的新聞稿介紹說,這顆編號為2002MN的小行星於14日的某個時刻從距地球12萬公里的位置高速掠過地球。除了1994年XM1行星之外,這是我們目前有紀錄的行星與地球最「親密」的一次接觸。1994年,一顆編號為XM1的直徑為10米的小行星從距地球10.5萬公里的地方滑過,那次更為「驚險」,只是由於XM1質量輕,即使撞上地球也不會造成巨大災難。

新聞稿稱:「在行星群中,2002MN是輕量級的,不會給地球帶來像6500萬年前那樣的毀滅性的災難。但如果它真的撞上了地球,仍將造成地區性的毀滅,就像1908年西伯利亞的通古斯卡大爆炸一樣。」

針對人們對行星隨時可能撞擊地球、引起大災難的憂慮,美國國家航空航天局的人員介紹說,截至目前,天文學家還沒有觀測到超過都靈1級(小行星對地球威脅的險級標準,1級表示小行星的動態值得觀察)的小行星,也沒有發現在相當長的一段時間內會對地球造成重大威脅的天體。此外,從科學上分析,只有直徑超過1公里的小行星才能對地球帶來災難性的危害。這類小行星大約超過1000個,但現在已知的只有300多個。目前,美國正全力支持對1公里以上的小行星進行觀測,預計到2008年以前,所有直徑在1公里以上、對地球存在潛在威脅的小行星都將歸檔登記並被追蹤軌跡。

此外,人們還對航空航天署能否準確地追蹤目標、針對緊急情況及時採取防範措施的技術能力表示懷疑。目前,絕大多數對行星的觀測都集中在北半球,如果南半球有行星來襲,人們將很難察覺。此外,天文觀測者目前仍以行星反射太陽的光芒來捕捉行星,這意味著只有當行星飛行至距地球相當近的距離時,地球上的天文學家才能觀察到,而這時,為行星來襲作準備的時間就相當有限了。以現在的科學手段,科學家能很快計算出它的運行軌道並預見到它所威脅的具體地區,採取有效的預防措施,還需要研究更好的辦法。

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