美科學家稱有證據顯示火星遠古時代曾存在巨型湖泊

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【明慧網2002年6月22日】華盛頓當地時間6月20日消息,美國弗吉尼亞大學的研究人員日前發表研究報告稱,有證據顯示,在遠古時候,火星表面曾經存在著巨大的湖泊,這些湖泊之大,遠遠超出了此前科學家們的預計,大概有一百萬平方公里。

  新浪6月21日報導,據負責這項研究的美國弗吉尼亞大學(University of Virginia )以及華盛頓史密斯索尼安研究院(Smithsonian Institution)的科學家們稱,他們找到了一些重要證據,這些證據顯示,在遠古時代,火星表面存在著一個巨大的湖泊,這個湖泊估計有一百萬平方公里。研究人員稱,在火星的早期歷史中,也就是大約35億年前,這個湖泊就已經存在,湖泊最深處估計約有1100米,其蓄水量高達50萬立方公里。在湖水充盈的時期,大量的水從湖泊外泄,並在湖周圍形成了一些蝕痕。

  研究人員還稱,外泄的湖水長年累月後形成了一個巨大的「馬阿迪米-瓦利斯峽谷」,其寬度大約在8至15公里左右,這是火星高地最大的峽谷之一。科學家們此前以為,「馬阿迪米-瓦利斯峽谷」是由河流等地面水源形成的,但用於對火星進行觀測的「全球監測飛船」拍攝下來的高清晰度照片顯示,這個峽谷是由巨型湖泊的湖水外泄形成的。

  研究人員認為,剛剛拍攝下來的這些圖片說明,「馬阿迪米-瓦利斯峽谷」及其附近的一些盆地是由高地湖泊的湖水外泄形成的。美國科學家的這項研究成果已在美國著名的學術雜誌《科學》上發表。

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