美天文學家發現宇宙巨洞(圖)

【明慧網二零零七年八月二十六日】據華盛頓八月二十三日路透電,天文學家今天表示,他們發現宇宙有一個巨洞,裏面沒有銀河和星星,甚至沒有暗物質(dark matter)。


上圖:宇宙微波背景(CMB)中互相交連的宇宙物質示意圖(黑白部份)。右邊:宇宙大爆炸早期釋放的宇宙輻射背景,其中背景溫度的微小變化源於早期宇宙的漲落(冷色代表較低溫度),隨著這個輻射穿越宇宙──由星系、星系團、超級星系團和空洞組成的網絡,該背景經歷微小的擾動。在新發現的宇宙大空洞方向上,「威爾金森宇宙微波各向異性探測衛星」(WMAP)(左上圖)探測到了一個冷點(輻射較弱),同時超大陣列射電望遠鏡(左下圖)發現了較少的射電星系。(圖片來自:Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF, NASA)


左上圖:「威爾金森宇宙微波各向異性探測衛星」(WMAP)發現的冷點(打圈的部份)區域25度範圍的宇宙微波輻射背景,顏色代表在絕對零度之上2.7度的平均溫度附近的微小起伏(十萬分之一的變化),藍色代表較冷的溫度。數據來自美國宇航局的WMAP衛星。右上圖:由美國國家射電天文台的超大天空掃描陣列(NVSS)觀測到的、經過深度平滑處理的部份宇宙射電圖象,顯示了來自射電星系經過每個路徑的混合輻射。藍色代表其亮度比平均值低20%。(圖片來自:Rudnick et al., NRAO/AUI/NSF, NASA)

明尼蘇達大學研究小組表示,這個巨洞的直徑將近十億光年,他們不知道這個巨洞為何在那裏。天文學教授魯德尼克說:「不僅從沒有人發現如此巨大的洞,我們也從未期待發現這麼大的洞。」

魯德尼克以及他的同僚布朗和威廉斯在發表於「天文物理期刊」的報告中說,他們使用「威爾金森宇宙微波各向異性探測衛星」研究一個冷點時,發現了這個巨洞。

魯德尼克表示:「我們已經知道天空的這點有些不一樣。」該區域在一項宇宙微波背景研究中顯得較冷。宇宙微波背景指的是宇宙誕生時的大爆炸殘餘的微弱無線電傳訊聲。

威廉斯在一份聲明中說:「無論是根據觀察性研究,或是對宇宙大規模進化的電腦模擬,我們所發現的均不平常。」

這些天文學家表示,該區域似乎甚至沒有暗物質。暗物質無法直接看到,但是通常可以通過測量重力偵測到。這個巨洞在獵戶星座西南的波江星座所在的區域。

研究人員已將這個巨洞的影像張貼在美國國家無線電天文台的網站。
http://www.nrao.edu/pr/2007/coldspot/graphics.shtml