銀河系附近星雲發現恆星劇烈的誕生(圖)

【明慧網2005年8月5日】(大紀元記者黃雲綜合報導)最近天文學家發現銀河系附近的星雲NGC 4625中正在經歷著巨大數量的新恆星誕生。天文學家認為此發現非同尋常。


NASA PIA03536
NGC 4625星系的紫外線和可見光複合圖象,右下方為其無臂伙伴星系NGC 4618。

NGC 4625位於3千萬光年外的獵犬座,相對來說離銀河系較近,在大小和質量上均要比銀河系稍小。

根據以前的可見光圖象顯示, NGC4625號星雲比它鄰近的NGC4618號星雲要小。此次發現使得這個星雲的實際直徑增大了4倍以上,橫寬56000光年。

雖然在可見光波段NGC 4625只能看到一個擴散光暈,顯示出有螺旋臂光暈的微弱跡象。但通過NASA星系演化探測器觀測,在紫外光波段它卻能看到有幾個巨大的細長螺旋臂,向外延伸出的尺寸是星雲核心大小的四倍,是迄今發現的最大紫外線星系盤。

這些細長的螺旋臂的光波波長不在可見光範圍之內,但在紫外光圖象上展示清晰。天文學家發現這個亮度微弱星雲的周圍的細長螺旋臂布滿恆星,而這些螺旋臂與銀河系在100萬年前所形成的螺旋臂十分相似。

圖象上強烈的亮度表示螺旋臂中正經受著劇烈的恆星誕生。

天文學家們一直認為在數十億年前宇宙在年輕的時候才會發生這樣的劇烈恆星誕生的事情。在NGC 4625星系中發生的事情讓天文學家十分震驚。

天文學家德布拉﹒艾爾邁格林說,NGC4625在可見光範圍內看上去是如此微弱,以至於它被歸入了模糊物質之列,但卻有這麼多高質量的恆星亮度超過了可見光範圍,這不能不讓人驚訝。

從該星雲螺旋臂所發出的微弱可見光是來自那些灼熱的新星所發出的紫外光線。這些在星雲螺旋臂上的恆星只有10億年歷史,而在星雲中央的恆星則已經有100億年歷史了。

在NGC4625號星雲螺旋臂上的恆星明顯比大多數螺旋狀星雲,包括銀河系螺旋臂上的恆星年輕,是在最近才形成的,且形成過程與更古老的星雲相似,卻很難被觀察到,因為在這期間的年代裏,宇宙在膨脹。

NASA發布的NGC 4625新圖象是紫外線圖象和可見光圖象的複合像。圖中,近紫外光呈綠色,遠紫外光呈藍色,而可見光則呈紅色。在NGC 4625下面的是其無臂的伙伴星系NGC 4618。

另外一點讓天文學家迷惑不解的是NGC 4625的伙伴星系NGC 4618。NGC 4618看起來與NGC 4625非常相似,但是它卻沒有螺旋臂。

另據報導,美國天文學家近日在距地球300光年之外的白羊星座發現了一顆很類似太陽的恆星。

這顆恆星被大量溫暖的星際塵埃緊緊包圍,科學家猜測它的星系裏正發生激烈的星體碰撞。

這顆編號為「BD+20 307」的恆星質量和亮度都和太陽接近,但它具有很多奇異特性。

天文學家迄今觀測到的太陽系等大多數恆星系中,星際塵埃距離恆星都比較遙遠。天文學家觀測到這顆恆星的星際塵埃在相當於地球軌道的位置上,而且從輻射來判斷其溫度相當於室溫。

加州大學洛杉磯分校教授本傑明﹒楚克曼形容說,這可能是迄今觀測到的「灰塵最大的恆星」,這個罕見的恆星系可能與誕生6億年後的太陽系非常相似。