天文學家發現神秘的新型星簇(圖)

【明慧網2005年4月14日】英國皇家天文學會發布新聞公告,由英國領導的一組天文學家在臨近星系發現了一個全新型的星簇。這些新型的星簇是在仙女星座發現的。


仙女星座

新發現的星簇帶有成千上萬顆星星,其數量與天文學家所熟悉的被稱為「球狀」星簇所含的星體數量差不多。

與球狀星簇不同的是。它們的體積更大,跨越幾百光年,而密集度則小出幾百倍,星星之間的距離因而也增大了許多。

這是在對銀河系的姐妹星系仙女星座星(通常也稱M31)進行的史無前例的廣泛而仔細的觀測中發現的,這次觀測覆蓋了等邊50度角的範圍,而以前的研究只能覆蓋幾度。

這一新型星簇分布在由巨大的M31螺旋星雲延伸20萬光年的球狀區裏。研究人員表示,「這個星簇是如何形成的?為甚麼在銀河系中沒有相似的?這些問題依然是個謎。」