天文學家觀測到星系群間的劇烈碰撞及重組(圖)


【明慧網2005年4月13日】英國天文學家觀測到星系群之間的驚天動地的碰撞和重組,碰撞速度高達每秒數千公里,產生的衝擊波導致星系群間氣體溫度達1千萬至1億攝氏度。


多重星系群A1750的X射線輪廓圖。兩星系群碰撞的速度達每秒1400公里,在兩星系群間的氣體被衝擊和壓縮,產生出一弧狀氣體帶。


英國布里斯托爾大學(University of Bristol)的貝爾索爾博士(Elena Belsole)所領導的研究小組最近運用XMM-牛頓X-射線太空望遠鏡,對三個不同的合併中的星系群阿貝爾1750(A 1750)、A 3266和A 3921進行了觀測,這三個星系群每個都是由數百個星系所組成。A 1750距離地球11億光年,是一個年輕的合併星系群,它涉及到兩個相隔三百萬光年星系群間剛剛開始的相互作用,這些相互碰撞的星系群每個質量為太陽的五百萬億倍,正以每秒1400公里的速度衝向即將和它匯合的星系群。星系群之間劇烈的碰撞使星系群間的氣體的衝擊和壓縮,形成一個溫度高達七千萬攝氏度的弧狀氣體帶。

A3266離地球8億光年,其情況更複雜。兩個相互碰撞的星系群的質量並不一樣,觀察到的情形是它們剛剛完成最靠近的碰撞,產生出一個熾熱的回飛棒形狀的區域,其中的衝擊波沿著被吞併的相對小一些的星系群的運動方向擴展。

另外一個就是A3921,距離地球12億光年,它的非常不勻稱的相貌和不均勻的溫度分布顯示出相互碰撞的兩個星系群質量也不相同,而且它們已經完成了它們的首次遭遇。較小的星系群的質量要比大一些的星系群的質量小三分之一,在碰撞中,較小的星系群幾乎被完全摧毀,同時從主星系群中心延伸出一個熾熱的被衝擊氣體區域。

貝爾索爾說:「這項研究顯示了宇宙中最大結構在形成時的猛烈方式,該形成過程就在不久前剛剛發生,而且今天仍繼續發生著。」

參考資料:
http://www.spaceflightnow.com/news/n0504/07merging/