史匹哲望遠鏡探測到空前眾多的新星誕生(圖)

【明慧網2005年6月2日】(明慧記者劉東編譯報導)據美國宇航局2005年5月30日發布的新聞公告,日前史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)的紅外探測器穿透宇宙塵埃,探測到塵埃柱中孕育的新星胚胎和從未被觀測到的新星點綴的塵埃柱,發現了空前眾多的不同密度和年齡的雛形星體。這是在距地球一萬光年的船底星座發現的。

史匹哲太空望遠鏡的這張彩色紅外照片拍攝的是正在誕生新星的船底座星雲(Carina Nebula)的「南柱」區域。圖片中插入的一張該星雲的可見光照片顯示的是一番完全不同的情景。因為宇宙塵埃吸收可見光,所以這些塵埃柱較以往少而且看起來很暗。史匹哲太空望遠鏡的紅外探測器透過這些塵埃,探測到了其中孕育的高溫新星胚胎釋放出的熱以及更多隱藏於深處的塵埃柱。

這張令人震驚的照片揭示了多顆來源不同的星體胚胎,這些雛形星體毗鄰垂死的伊塔星(Eta Carinae) ,而伊塔星是銀河系中最著名的超巨星之一。天文學家們認為,伊塔星和它的其它幾個巨型姊妹星的輻射和星球風撕裂了這些星體周圍的氣體和塵埃雲導致了新星的誕生。

明尼蘇達大學雙城分校的羅伯特-蓋爾茲博士說:「我們以前就知道星體正在這個區域生成,但是史匹哲太空望遠鏡告訴我們這裏充滿了空前眾多的不同密度和年齡的雛形星體。蓋爾茲博士是使用史匹哲太空望遠鏡進行上述觀察的研究小組的成員。

該研究小組的帶頭人科羅拉多大學的納森-史密斯博士在明尼阿波利斯美國天文學會第206屆年會上介紹了這些研究成果。

船底座星雲以前的一些可見光照片顯示密集的手指狀塵埃柱,這些塵埃柱都指向位於中心的伊塔星。史匹哲太空望遠鏡的紅外眼透過這些塵埃,探測到了這些塵埃柱中孕育的新星胚胎和從未被觀測到的新星點綴的塵埃柱。

伊塔星距地球一萬光年,曾經是天空中第二亮的星星。這個相當於100個太陽質量的星體實在太大了,以至於它幾乎不能穩定生存。由於物質從其表面噴離,伊塔星曾變亮而又轉暗。一些天文學家認為伊塔星將在不久的將來爆發超新星而死亡。

伊塔星所在的船底座星雲也很大,橫跨200光年。這片巨大的氣體和塵埃雲不僅孕育了伊塔星,還產生了一些稍小的姊妹星。當這麼巨大的星體生成時,它們迅速的將生成它們的星雲撕成碎片,從而使氣體和塵埃形成新的星體。這個過程持續從星雲內部向外擴展,從而生成一系列星體。

這張史匹哲太空望遠鏡照片為天文學家們提供了船底座星雲的族譜。最頂端是祖父母輩的伊塔星及其姊妹星,下面是大小年齡不等的後代星體。