不可見光天文學(圖)

【明慧網二零零六年十一月二十六日】「不可見光」是相對「可見光」來說的,只是在肉眼的視網膜不形成圖象,不是說真的不可見,可以借助儀器或其它方式看到。可見光光譜範圍佔已知光譜範圍只是很小的比例,還有更多的光譜現在的科技還認識不到的。本文舉例說明肉眼看不到的未必不存在。

各種天體都會釋放電磁輻射,這些輻射只有一少部份以可見光的形式出現,大多數則是不可見的。如伽馬射線、X射線、紫外線、紅外線和射頻電波。這些輻射攜帶著天體的多種信息,以光速在宇宙中穿行,經過成千上萬年來到地球。隨著科學技術的進步,人類可以使用設備在地面接收這些輻射,還可以避開低層大氣利用衛星接收宇宙輻射。現在,除了傳統的光學天文學外,還出現了紅外天文學、射電天文學、紫外天文學、X射線天文學、伽馬射線天文學等。這些都統稱為不可見光天文學。如果我們的眼睛能看到這些輻射,那麼天空不僅將會讓我們感到陌生,更會使我們驚詫宇宙間無比奇妙的絢麗多彩。

在可見光成像中看不到的天體從紅外光成像中清晰可見:

高精度圖片

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圖左是可見光成像,圖右是美國宇航局Spitzer太空望遠鏡的紅外光成像

從不同的光譜範圍看到的物體的形狀和顏色也不同,例如:

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哈勃(Hubble)太空望遠鏡看到的「開普勒(Kepler)超新星爆發殘留」(可見光)

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斯貝澤(Spitzer)太空望遠鏡看到的「開普勒(Kepler)超新星爆發殘留」(紅外光)

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錢德拉(Chandra)天文台看到的「開普勒(Kepler)超新星爆發殘留」(X射線)

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上面三種觀測方法看到的「開普勒(Kepler)超新星爆發殘留」合成圖

再看些肉眼直接看看不到的:

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可見光光譜範圍佔已知光譜範圍只是很小的比例,還有更多的光譜現在的科技還認識不到的!