科學家發現一巨大的新銀河系(圖)

【明慧網2005年9月28日】中央社9月27日報導,美國天文學家表示,他們透過席比則(Spitzer)和哈伯(Hubble)太空望遠鏡發現一巨大、成熟的銀河系,大小為地球所在銀河系的八倍大。


這個被命名為HUDF-JD2的銀河系只有8億年的年齡。

特別令他們印象深刻而吃驚的是,此銀河系中的星球均已形成。

來自加州理工學院的研究團隊成員艾里斯表示:「這個銀河系確實非常巨大。雖然此銀河系的年齡只有目前銀河系的百分之六,它的尺寸卻已有目前銀河系的八倍大。」

他說,此銀河系已經形成眾多星球的現象,「暗示著早期的劇烈活動」。

他表示:「這就像你在大海中航行時見到一隻海鷗,代表即將見到陸地。如今我們擁有更充份的理由,繼續探索宇宙初期的系統形成。」

太空望遠科學研究所的研究團隊領導人莫巴雪說,這個銀河系起初看來「小而年輕,就像其他相同距離的銀河系一樣」。

他說:「然而,我們卻發現它極為成熟、而且更加巨大的證據,這是一個令人驚訝的發現。」

多數天文學家相信,大部份的銀河系均由較小的銀河系結合而成,這個發現卻暗示,部份銀河系在很早之前就以快速、整體的方式形成。對一個尺寸如此巨大的銀河系而言,在形成時一定有著巨大的爆炸。

研究報告將於二00五年十二月二十日出版的《天文物理期刊》上發表。