科學家迷惘:宇宙為甚麼加速膨脹?

【明慧網2005年9月20日】最近一期《科學》雜誌的新聞焦點指出,天文學家正為如何探索促使宇宙加速膨脹的神秘「暗能量(dark energy)」而大感頭痛。

天文學家自1929年就發現了宇宙在膨脹,因而有了宇宙萬物起源於大爆炸之說。雖然專家們一直都無法也不想解釋大爆炸的原因,但他們認為冷卻後的宇宙因為受到萬有引力的回拉,膨脹的速度應該在減慢著。但在1998年,當研究人員嘗試測量超新星爆發(supernova)離地球的距離時,意外的發現了這距離竟然比預計的遠。這個震驚天文界的發現,讓科學家們不得不提出宇宙的膨脹在加快的理論。這個理論,過後在宇宙微波背景輻射的研究中得到證實。但科學家一直都不明白,是甚麼因素在促使宇宙加速膨脹,就只能把這神秘力量稱為「暗能量」。

據報導,科學家們正為如何探測暗能量而大傷腦筋。他們相信利用更強大的望遠鏡來觀察更遙遠的星體對此會有所幫助。美國國家航空航天局及國家能源部最近計劃耗資6億美元發射一顆簡稱JDEM的太空望遠鏡,來探測暗能量。但JDEM計劃負責人之一,來自美國約翰﹒霍金斯大學的天文物理學家查而斯﹒本耐卻對此任務表示充滿疑問,他說:「我們根本不知暗能量是甚麼,也不知應該怎樣去測量它。」一些天文學家甚至質疑這項計劃,認為地上的超級望遠鏡更能提供有用的數據,他們已將幾項可行的提議呈交給美國國家航空航天局及國家能源部。

科學家現在也只希望首先能利用這些望遠鏡來測量遙遠星體發出的「光的距離-紅移程度關係」,從而鑑別所謂的暗能量密度是否固定。但他們對測量的對像如超新星爆發或整個銀河系還是達不到共識。而這又將影響到利用太空或地上望遠鏡的決定。

面對這些不解和迷惘,查而斯﹒本耐充份的表現了科學的探索精神。他說:「我們不應該把研究侷限在我們今天所知道的,而也應該嘗試改進我們明天將知道的。」

以上只是部份科學家的見地。修煉界認為,要真正了解宇宙時空之迷,唯有真心修煉。

資料來源
Cho.A (2005) The Quest for Dark Energy: High Road or Low? Science 309,1482-1483