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這些災難足以毀滅地球 誰在守護人類(上)

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【明慧網二零二三年三月十六日】眾所周知,現代社會的城市交通系統非常發達,已經由智能交通系統發展到智慧交通系統,但交通事故仍無法杜絕。根據世界衛生組織數據,2016年全球道路交通傷害估計造成135萬人死亡,每25秒就有1人死亡。

我們地球在浩瀚的宇宙當中會不會發生「交通事故」?某個星體「酒駕」後朝著地球橫衝直撞而來?從現代科學已經認知的撞擊事件來看,答案是肯定的。

撞擊事件從史前跨越至本次文明

科學家們認為,越大的小行星撞擊地球的概率越小。直徑5公里的天體平均約1000萬年撞擊地球一次,直徑約1公里的小行星平均50萬年撞擊地球一次,直徑約50公尺的小行星平均1000年撞擊地球一次。直徑小於10公尺的流星隕石,一般預測每年約500個隕石落到地表。

最近一次(第五次大滅絕)造成地球統治者恐龍毀滅的撞擊是6500萬年前的白堊紀-第三紀滅絕事件,一顆直徑在10~14公里之間的小行星以每秒20公里的速度、大約45~60°角傾斜著撞擊了地球,撞擊產生的能量高達10兆噸TNT,是二戰期間投擲在廣島和長崎的「小男孩」原子彈破壞力的760億倍。

'圖1:隕石撞地球 恐龍滅絕'
圖1:隕石撞地球 恐龍滅絕

除了大型史前撞擊外,科學家們還發現了對地表有相當強烈侵蝕作用的小型史前撞擊,比如:約5萬年前世界上第一個被確定的,位於美國亞利桑那州的巴林傑隕石撞擊坑;年齡約5.2萬年的印度洛那隕石坑湖;位於阿根廷的裏奧誇爾托隕石坑,被認為是約1萬前一個小行星以極低角度撞擊地球造成的。

撞擊事件從史前跨越至本次文明。最典型的就是1908年6月30日發生在俄羅斯西伯利亞的通古斯大爆炸。當天早上7時17分,貝加爾湖西北方的當地人看到一個像太陽一樣耀眼的巨大火球劃過天空,幾分鐘後,一道強光照亮了整個天空,隨後爆炸產生巨大衝擊波,650公里內的窗戶玻璃被震碎,空中產生蕈狀雲,專家們估計爆炸威力相當於2千萬噸TNT炸藥,超過2150平方公里內的8千萬棵樹焚毀倒下,目擊者稱至少有3人死亡。科學家們推測爆炸是因流星體撞擊地球造成的高空碎裂導致。

中國古籍中的流星雨

在中國古代典籍中也有不少關於流星雨的記錄。如:《左傳》:「夏四月辛卯夜,恆星不見,夜中星隕如雨」。《竹書紀年》:「夏帝癸(桀)十五年,夜中星隕如雨。」《新唐書﹒天文志》:唐玄宗:「開元二年五月乙卯晦,有星西北流,或如甕,或如鬥,貫北極,小者不可勝數,天星盡搖,至曙乃止。」

1490年,明朝弘治年間,陝西慶陽府境內發生了一起流星雨或小天體撞擊事件。據明代沈德符撰《萬歷野獲編》記載,明孝宗弘治三年(西元1490年):「陝西守臣奏,陝西慶陽縣隕石如雨,大者四、五斤,小者二、三斤,擊死人以萬計,一城之人皆竄他所。」《明史》亦提及這一事件:「弘治三年三月,慶陽雨石無數,大小不一,大者如鵝卵,小者如芡實。」弘治三年三月即1490年3月21日至4月19日期間,但《明史》中未提到死亡人數,而沈德符在其筆記中明確地說死了上萬人。

美國NASA噴射推進實驗室的遊凱文等人認為,1490年的中國陝西慶陽流星墜落和近代通古斯事件有相似之處,足以在人口高度稠密區造成災害,明弘治同一時期的中國、日本、韓國天文學家們發現,慶陽事件可能是來自像限儀座流星雨母體彗星C/1490 Y1解體的碎片。但也有科學家認為時間點對不上,像限儀座流星雨是在每年一月,而慶陽事件是在三、四月。

中國古代天文學內涵與現代天文物理有著很大的區別,現代科學只研究天體的物質運行規律,而不認為它和地上的人事、道德倫常、朝代的政治制度、社會的文教風華有何關聯,中國古代講究天人合一、天人合德、天人感應,如若帝王不德、臣子不忠、民風不古,天下將大亂,上天就會顯示異象警示人類,若人類迷途不返不知悔改,就會面臨大災大難。整個大明王朝天災人禍比較多,地震、洪水、旱災、瘟疫,特別是到中後期,弘治中興後開始走下坡路,政治昏暗、官員貪腐、宦官當權、特務治國,導致天降災變,禍難連連。

史載慶陽流星石災禍,按照中國古代的天人合一思想,必是上天對當時人們的警示。

震撼人類的1994年彗木相撞

銀河系中有多少星體?人類目前認識到約有1000億~4000億顆恆星,1000億顆行星,再加上小行星和彗星,其數量遠遠超出人類總數許多倍。地球的體積只有太陽的1/1300,小的可憐,如此多的星體在宇宙中穿行,地球難免就會被撞上。美國自然博物館的一位研究天體相撞的天文物理學家說,大約每10年,就有一個巡洋艦大小的天體同地球貼身而過。

地球上,本次人類文明五千年來,似乎沒有遇到大的撞擊事件,但人類卻親眼目睹了令人震撼不已的星球相撞事件──1994年彗星撞擊木星。

1994年7月17日凌晨4點多,一顆蘇梅克-列維九號彗星與木星劇烈撞擊,其21塊碎片先後墜落木星大氣層,速度高達到21萬公里每小時。它們撞擊木星瞬間釋放的動能讓人類震驚,最大威力的碎片撞擊木星時釋放的能量等同6萬億噸TNT炸藥,約是全球核武器儲備總和的750倍,在木星上的撞坑大到能放進去一個地球。21塊碎片產生了40萬億噸TNT炸藥爆炸當量。想像一下,如果撞到地球上,會是甚麼結果?人類可能瞬間就被蒸發掉了。

人類之所以震驚,不只是它釋放的動能如此巨大,還因為這是太陽系內天體碰撞事件,人類歷史上第一次直接觀測到的太陽系天體撞擊,就如同你在你家高樓上,親眼看到了你家小區內另一棟高樓被導彈擊中,儘管中間隔著好幾棟高樓,你也會震撼的睡不著覺的。那枚導彈怎麼就不會擊中你家的樓呢?

地球在有史以來,可是經歷過五次大滅絕的。那麼又是誰在保護著人類?

'圖2:1994年彗星撞木星'
圖2:1994年彗星撞木星

(待續)



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