宇宙探索:不斷有天體從宇宙中消失和產生

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【明慧網二零二一年三月九日】(明慧通訊員新宇編譯)2019年8月,天文學家發現一顆巨型恆星(編號PHL 293B)在近幾年中消失了。這是一顆罕見的恆星,亮度比太陽高250萬倍、體積約是太陽的100倍。上一次觀察它的時間是在2011年。如此龐大的恆星消失而不產生明亮的超新星爆炸,是非常不尋常的現象。

2019年12月,天文學家公開了對整個星空中消失的天體的研究結果。該項目(VASCO項目)分析了1950年以來的天體拍攝檔案,在排除掉小行星、亮度變化的恆星、明顯移動的恆星等干擾後,初步發現了15萬個消失的天體。通過更細緻的分析後,發現其中存在100個左右的恆星無法得到解釋,憑空消失了。

'舊拍攝檔案(左)的恆星在新拍攝檔案(右)中消失(Image credit:Villarroel et al. (2019))'
舊拍攝檔案(左)的恆星在新拍攝檔案(右)中消失
(Image credit:Villarroel et al.(2019))

大量新天體在誕生

天文學界普遍認為銀河系形成恆星的速率約為每年誕生1到10個新天體。近年來卻不斷發現有大量新天體正在誕生。

從2000年起,天文學家開始在新誕生的「太陽系」(恆星系)發現了圓環、螺旋臂狀等特徵。

2005年,在銀河系中的NGC 3372星雲中,發現充滿了新誕生的恆星,還發現了之前未曾觀察到的布滿新星的新雲柱。

2007年,在銀河系中的NGC 3603星雲中,發現有大量的新星體誕生。在巨大塵埃和氣體的中間,有一個年輕的星團。

2010年,首次發現了400個從未見過的新星誕生區,在這些區域中正在產生大星體。據估計,如果擴大搜索範圍,有可能發現2千到2萬5千個這樣的新星誕生區。而這可能還是冰山一角,因為宇宙中有很多區域用現在最先進的望遠鏡也鞭長莫及。

2011年10月,天文學家首次觀察到了新生的「太陽系」的細節。它位於銀河系天狼星座,編號為SAO 206462(HD 135344B)。這是一個很年輕的「太陽系」,年齡在百萬年左右。

'嬰兒「太陽系」SAO 206462 (HD 135344B)(Image Credit:ESO, T. Stolker et al.)'
嬰兒「太陽系」SAO 206462 (HD 135344B)
(Image Credit:ESO, T. Stolker et al.)

(註﹕為拍攝出螺旋臂,儀器擋住了中央耀眼的「太陽」,下同。)

2012年,天文學家在歐洲南天天文台(European Southern Observatory)通過甚大望遠鏡 (Very Large Telescope)觀察到了另一個新生的「太陽系」,它距離地球約670光年,編號為MWC 758。這個新「太陽系」擁有一對巨型螺旋臂。

'嬰兒「太陽系」MWC 758(Image credit:NASA / ESA / ESO / M. Benisty et al )'
嬰兒「太陽系」MWC 758
(Image credit:NASA / ESA / ESO / M. Benisty et al)

按照理論推測,螺旋臂的末端應有行星帶動著螺旋臂的旋轉,而最新的觀察數據中卻看不到任何行星的痕跡。科學家們很難解釋這些特徵,它們是如何創造出來的是個巨大的謎。

2020年7月,在太陽系附近發現了一個包含著250顆恆星的恆星團,而這些恆星很可能來自銀河系外。

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