2000億個星系每10億年旋轉一圈

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【明慧網二零二一年三月七日】(明慧通訊員編譯)最新數據顯示宇宙中星系的數量為2000億個左右。在這些星系中,70%以上都是和銀河系一樣的螺旋星系。

二零一八年三月十四日,國際射電天文研究中心(ICRAR)刊登了一項重要發現:幾乎所有已經發現的星系,無論大小,旋轉一圈都是約十億年。這是使用光學、紫外線以及中性氫(HI)等多種方法測量後得出的結論。該結論涵蓋了從矮小的不規則星系(small dwarf irregulars)到最大的螺旋星系(the largest spirals)的幾乎所有的星系。


視頻:旋轉星系的模擬動畫(Video credit:ICRAR)

按照開普勒第三定律,離星系中心越遠的「太陽」(恆星),旋轉速度應該更慢。而實際觀測數據顯示,大多數恆星卻似乎被一種無形的力量固定在星系中,以近乎相同的速度在旋轉,不會因為離星系中心更遠而更慢。為解釋這一現象,科學家們推測宇宙中存在暗物質。暗物質至今仍是科學未解之謎。

'星系中恆星的速度統計曲線(彩色實線為實際觀測值、白色虛線為基於可見物質的理論值)'
星系中恆星的速度統計曲線,橫軸:從星系中心到恆星的距離,單位為光年;豎軸:恆星速度,單位為公里/秒。(彩色實線為實際觀測值、白色虛線為基於可見物質的理論值)

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