宇宙探索:宇宙正在加速膨脹

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【明慧網二零二一年三月十二日】(明慧通訊員新宇編譯)1998年,科學家通過對遙遠超新星的觀測,發現宇宙中的不同星系以加速度相互分離開來,說宇宙在加速膨脹之中。長期以來,科學家們認為所有的天體結構──從星球到星系群,都是引力維持的。那麼,是甚麼力量克服了「引力」而使星系加速分離呢?科學家們為了解釋這種星系間加速遠離的現象,推斷宇宙中存在著暗能量。

星系互相遠離的速度,隨著時間的推移,變得越來越快。有的星系遠離我們的速度甚至超過光速的數倍。暗能量目前仍是科學未解之謎。

因為光的傳播需要時間,人類所能觀測到的宇宙是有限的。科學家估計這個範圍是一個半徑約為465億光年的球體。而星系在快速互相遠離,超過一定距離的星系所發出的光將永遠也無法抵達我們。科學家測算,即使現在以光速前進,也只能抵達可觀測宇宙中約3%的星系。

隨著時間推移,宇宙分崩離析的速度不斷加快,最終宇宙將消失成一片空無。

宇宙對人類來說,科學尚不能解釋的事情還有很多。《科學》雜誌(英文名:《Science》)在創刊125週年時,列舉了科學界125個最具挑戰的問題。排在第一位的是:「宇宙是甚麼構成的?」(原文:「What Is the Universe Made Of?」)。

2019年10月6日,天文學家宣布發現不久之前(350萬年前,用天體時間衡量是很短的時間)銀河系中心發生了大爆炸。銀河系中心向星盤上下兩個方向噴射出巨大的能量。該過程持續了約30萬年,能量耀斑被噴射出20萬光年的距離,如同黑夜中的光柱,照亮了附近的麥哲倫星系。

'圖:銀河系中心的巨大爆炸照亮了麥哲倫星系(Image credit:L. Hustak/STScI/NASA/ESA)'
圖:銀河系中心的巨大爆炸照亮了麥哲倫星系
(Image credit:L. Hustak/STScI/NASA/ESA)

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