古人廉儉重德故事:子產勸范宣子輕幣

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【明慧網二零一五年十二月十七日】古人敬天、敬德,提出以德配天,敬天保民,把品格德行的修養看的極其重要。傳統文化教人向善,達到對於道德意識的高度自覺,幫助人們從功名利祿的貪慾中超脫出來,努力完善道德,從而獲得真正的幸福並得到上天的庇佑。

古籍中記載的很多事例說明了貧不足憂,人應憂德之不建,不應憂貨之不足,富而沒有德行,則愈富有而禍害愈大,有德行則可轉禍為福的道理。以下為春秋時期的故事。

子產勸告范宣子輕幣

晉國的政事由范宣子(晉卿)主持,鄭國大夫子產聽說諸侯朝見晉國時貢品很重,對此事感到很憂慮。

一次,鄭簡公到晉國去,子產托隨行的大夫子西帶去一封信給范宣子,信上說:「您治理晉國,四鄰諸侯沒有聽到您美好的德行芬芳遠揚,卻聽說您要的貢品愈來愈重,我對此感到憂慮。我聽說治理國家,不是擔憂沒有財物,而是擔憂沒有美德。諸侯的財貨,如果都聚集在晉國,那麼諸侯就會離心離德;如果您貪圖這些財物,晉國人就會離心。諸侯離心離德,晉國就會受到損害;晉國人離心離德,您的家族也會受到損害。為甚麼執迷不悟呢?到那時哪裏還需要財貨?說到那美名,是載德以行的車子;德行,是治理國家的根基啊。有道德這個基礎,國家才能強盛,為甚麼不致力於此呢?有美德大家就會快樂,人民快樂,國家就能保持長久。《詩經﹒小雅﹒南山有台》說:『樂只君子,邦家之基』(快樂的君子,為國立根基),說的是有美德啊!《詩經﹒大雅﹒大明》說:『上帝臨女,無貳爾心』(上帝看護著你,不要使你的心背離),說的是有美名啊!心存寬恕來發揚美德,美名就會載著德行走向四方,因此遠方的人會來歸附,近處的人也安下心來。寧願讓別人說:『您的確養活了我們』,而不是讓別人說『您榨取我們的財物養活自己』。大象因牙齒而喪生那是因為象牙值錢。」

范宣子看了信很高興,就減輕了諸侯的貢品,致力於修德。

子產致范宣子的這封信,站在為晉國和范宣子考慮的角度,指出德是國家大治的根基,如果道德基礎崩潰後會致國亡家敗,闡明貪賄只能招來禍患的道理。整篇文章都以對比的手法闡明「重幣」與「輕幣」的不同後果,力陳重幣的害處,發揚美德,就會聲名遠播,「遠至邇安」,並恰當地援引《詩經》。子產的話使范宣子傾心受諫;范宣子能夠及時改正自己的錯誤,致力於修德,這種聞過則改的精神也為人稱道。

(《左傳﹒襄公二十四年》)

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