當心「雙刃劍」

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【明慧網2000年12月3日】 科幻小說及電影曾經向我們不止一次描述過這樣的情景:科技發達到一定程度後,機器人及電腦,也變得不能「安分守己」了,它們背叛了主人並試圖消滅人類,從而取得地球乃至於宇宙的霸主地位。這樣的幻想有可能成為現實嗎?

美國著名科學家喬伊在一篇《為何未來不需要我們》的文章中,述說了他對科技過分進步的三大恐懼:第一是在機械人方面,當能思想的電腦在大約30年後出現時,它的功能會比現時的電腦強大100萬倍,這正是機器人能自我複製及進化的關鍵。這時它們搶班奪權就並非是異想天開的事了。

第二是隨著基因研究的突破,由人類自製的新型瘟疫很可能在失控狀態下毀滅整個自然世界。

第三,是由微型科技製成的超微小機器,也有可能成為能自我複製、具毀滅性兼無法制止的機械。喬伊認為,只要這些機器能發展為生命的形式,便不能制止。

喬伊說:它們將激烈地跟人類進行競爭,使人類無法得到維持生命的必需品,到時人類將會絕種。

值得一提的是,喬伊的憂慮並非是一家之言。美國著名的材料科學家羅伯特﹒紐納姆也說,硅智能將發展到難以想像的程度,它甚至會產生「擁有可以超越所有生物的共同意識」的人──硅複合生命形式,這種生命形式可以「看見」無線電波,「傾聽」星光,它們對現實世界的認識和理解與現在的人們截然不同,我們從它們身上了解到的東西,可能比借助顯微鏡、望遠鏡、X光機等高技術工具獲得的發現還要令人驚奇。英國雷丁大學控制論研究室負責人凱文﹒沃裏克說得更乾脆:「到2050年,機器將征服人類。」總之,他們斷言,未來超級智能機器人的智慧將會迅速超過愛因斯坦和霍金的智慧之和,人腦作為地球上最聰明的東西的日子已經為時不多了。

這是危言聳聽嗎?當我們的虛擬世界被電腦病毒「大鬧天宮」而不得安寧時,我們應能意識到這樣一種威脅的逼近。「病毒」可以自行複製並繁衍滋生,硬件與軟件的複合體──機器人為甚麼就不能自行複製了呢?筆者曾經炮製過一組題為《怪蚊》、《怪樹》、《怪鼠》的科幻小說,說的就是一些能夠不斷複製繁衍的人造怪物肆虐地球的故事。我以此來表示自己對科學技術毫無節制的自由發展可能造成後果的擔憂。

多利羊誕生時,人們為克隆(複製)技術的偉大勝利而歡呼,但很快就有人開始了複製人的研究。這引起世界一片慌亂,可在一片反對聲中,實驗仍在進行,據說這在技術上根本就已沒有障礙。日本東京農業大學一位教授進行了一項人牛雜交試驗,他已把人體細胞核移植到了牛的未受精卵裏。那麼,未來的世界裏,有著驚人蠻力又兼有人的智慧的「牛魔王」或「虎大王」之類怪物會不會橫行於世?你敢說,在失控狀態下不會成為我們的對頭?

濫用科學技術會傷害甚至毀滅人類自己。這絕不是杞人之憂。我們實在不敢排除那種科學狂人由於濫用科學技術而可能導致的災難。也許今天我們難以用可能帶來危險為理由限制某種科學試驗,但是在已經知道像核武器這樣的技術足夠把地球毀滅幾十次的情況下,我們就應當對人類智慧、能力的濫用及其可能帶來的後果有所顧忌。至少也要保持有足夠的警惕。科學技術從來就是一把雙刃劍,當我們揮舞著它與天鬥與地鬥,收益豐厚並享受著無窮的樂趣時,千萬也得當心呀,可別讓這柄劍傷著了我們人類自己。

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