漫話上古三代時期的天命思想(9)

【明慧網二零一九年八月十三日】所謂「天命靡常」,是說天高高在上,無所不能,他可以把「大命」賦予某個王朝,也可收回它,給予另一個王朝。所以天命不是永恆的,是會更改轉移的。

但在周人看來,天命的更改轉移又不是偶然的、隨意的,而是有原因、有根據的。那麼導致、決定天命更改轉移的原因和根據究竟是甚麼呢?既然更改轉移天命的權力是掌握在上天而不是君王手裏,那麼君王對天的態度,或者說他們敬不敬天,理所當然就成了導致、決定天命更改轉移的原因和根據。敬天,君王就能得到上天的佑助,獲得、保有天命,王朝就會延續;不敬天,君王就會受到上天的懲罰,丟失天命,王朝就會滅亡。

據《尚書﹒甘誓》記載,討伐有扈氏之前,夏啟召集了六軍的將領,發布了戰爭動員令。他說:「有扈氏威侮五行,怠棄三正。天用剿絕其命,今予惟恭行天之罰。」意思是說:六軍的將士們,我要向你們宣告:有扈氏違背天意,輕視金木水火土這五行,怠慢甚至拋棄了我們頒布的曆法。上天因此要斷絕他們的國運,現在我只有奉行上天對他們的懲罰。可見,上天之所以要懲罰有扈氏,是因為他違背了天意,也就是不敬天。

據《商書﹒仲虺之誥》記載,商湯取代夏桀之後,大臣仲虺在解釋夏朝滅亡的原因時曾說:「夏王有罪,矯誣上天,以布命於下。」意思就是說夏桀假托天命以行虐民之實,也就是不敬天,犯下了大罪。

那麼商朝為何會亡呢?據《尚書﹒泰誓》記載,武王伐紂時對各路諸侯說:「今殷王紂乃用其婦人之言,自絕於天」,所以,現在我姬發要恭敬地執行上天的懲罰。《逸周書》也說,武王伐紂時歸罪紂王的就有「殷末孫受德,迷先成湯之明,侮滅神祇不祀,昏暴商邑百姓。」意即商王帝辛不祭上帝,侮辱神祇性質十分嚴重,武王伐紂是為了申明天命。可見,導致商亡的是同樣是因為不敬天。

正因為如此,商湯的賢相仲虺才對他進言道:「欽崇天道,永保天命」(《商書﹒仲虺之誥》)。意思就是只有恭敬崇尚天道,才能永遠保有天命。這也是周朝天命思想有別於前人的一個新內容。(待續)

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