漫話上古三代時期的天命觀(3)

【明慧網二零一九年八月四日】商亡周興,商人對「帝」、「上帝」的信仰也隨之轉變為周人對「天」的信仰。儘管後者與前者字眼不同,但實質都是指全能的至上神。

既然是至上神,「天」在周人心目中的地位當然是至高無上的,周人祭天的習俗便充份證明了這一點。

去過北京天壇的人都知道,那是清朝皇帝祭天的地方。作為華夏民族最隆重、最莊嚴的祭祀儀式和人與天的「交流」形式,一直可以追溯到包括周代的上古時期。

在周代,每年冬至之日天子都要在國都南郊舉行祭天的正祭。「圜丘祀天」與「方丘祭地」,因為都在郊外,也稱「郊祀」。

那麼,周人為甚麼要祭天呢?目地無非就是通過這種儀式來表達對於天哺育、滋潤萬物的感恩之情,並祈求皇天上帝的保祐。這表明在他們眼裏,不僅世間萬物都是由天哺育、滋潤的,而且天還具有保祐他們的能力。如果不是這樣,他們又何須感恩與祈求上天呢?!(待續)


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