漫話上古三代時期的天命觀(6)

【明慧網二零一九年八月八日】如果要從上古三代的天命觀裏拎出一個主題的話,那這個主題就是天命與王權的關係,如何認識這種關係反映了中國先民對王朝興廢的原因以及政權合法性的理解。

那麼在那時的中國人看來,一個王朝,不管是夏朝商朝還是周朝,它得以建立的原因究竟是甚麼呢?又是甚麼決定了一個政權的合法性呢?

《尚書》是中國歷史上第一部上古歷史文件的彙編,為我們了解這個問題提供了大量史料。如《尚書﹒召浩》曰:「有夏服天命」,「有殷受天命」。

《詩經﹒商頌》是商朝及周朝時期宋國的詩歌。在提及商朝的起源時,《商頌﹒玄鳥》說:「天命玄鳥,降而生商」。《商頌﹒長髮》曰:「帝立子生商」。

再來看鑄造在商周時期青銅禮器上的文字即彝器銘文,「受命於天」的刻辭在其中不只一次出現。如《毛公鼎》銘文記載:「丕顯文武,皇天宏厭厥德,配我有周,膺受天命」。《大盂鼎銘》曰:「丕顯文王,受天有大命」。

可見,無論是《尚書》的記錄還是《詩經》裏的傳說和彝器銘文中的記載,都強調了一個共同的意思,那就是夏朝、商朝和周朝的建立都是「受天命」。換句話說,王權來自於上天的賦予,王朝統治的合法性是由上天決定的。

以商朝為例,據史書記載,夏末時,伊尹眼見夏桀無可救藥,便勸說商湯征伐夏桀救助萬民,但是他起初並沒接受。因為古人都明白君權神授,君王有失臣下可以進諫,如果對天子用武力的話,就不是為臣之義了。可成湯東行到洛水,祭拜堯帝設在那裏的祭壇時,發生了一件事。《尚書﹒中候》說,商湯將祭祀用的玉璧沉下洛水,侍立在一旁,就看見黃魚雙雙跳躍,黑鳥隨魚停在祭罈上,然後化成黑玉,玉上紅色的字說:「玄色的精靈天乙承受神賜給的符,命令你征伐戰勝夏桀。三年以後,天下統一。」之後,上天為了使成湯得勝,又在鑣宮這個地方命令他說﹕「你要取代夏桀的王位,因為夏桀的品德太敗壞了,我已經滅絕了他的天命,你趕快帶領眾人去討伐他,我必會讓你得勝﹗」(《墨子﹒非攻》)結果,成湯很快順從天命的安排取代了夏桀,開啟了有商一朝。

在三代先民看來,上天的至高無上不僅體現在王權來自於它的賦予,而且還體現在王朝的滅亡源自於它的懲罰。

夏初,有扈氏部落反對夏禹的兒子啟繼承夏禹的王位,結果被夏啟打敗。為甚麼有扈氏敗了?《尚書﹒甘誓》說,「有扈氏威侮五行,怠棄三正。天用剿絕其命,今予惟恭行天之罰。」意思是說,上天要斷絕有扈氏的國運,懲罰它。

夏末,夏桀為商湯所滅,夏亡商興。為何昔日強大的夏朝竟被屬國所滅?《尚書﹒湯誓》說:「有夏多罪──致天之罰。」意思就是說,夏桀罪惡累累,上天要懲罰它。

到了商朝末年,商亡周興。為何泱泱大國的商朝竟然被其下的一個區區小國給滅了?《尚書 泰誓》說:「商罪貫盈,天命誅之。」意思是說商紂王惡貫滿盈,所以上天要誅殺他。

據《國語﹒周語》記載,周幽王二(前780)年,涇水、渭水、洛水域都發生地震。太史伯陽父說:「周朝將要滅亡了。天地之氣,不能錯失自己的次序,如果錯亂了應有的位置,民眾就會大亂。陽氣滯留在內不能出來,陰氣受到壓制不能散發,於是便會發生地震。現在三條河流都發生了地震,就是陽氣不在自己的位置而壓制了陰氣。陽氣失位而處於陰氣的位置,河流的源頭一定會阻塞,水源被堵塞,國家必定滅亡。水流暢通、土地濕潤才能生長萬物為民取用。水流不暢、土地乾枯,百姓就缺乏財用,國家不滅亡還能怎的?過去伊水、洛水枯竭而夏朝滅亡,黃河枯竭而商朝滅亡。現在週的國運如同夏、商二代的末世,而河川的源頭又被堵塞,源頭堵塞水流必定枯竭。立國一定要依靠山川,山崩水竭,這是敗亡的徵兆。河流枯竭,山嶺一定會崩塌。這樣的國家不超過十年便會滅亡,這是數的極限。凡是被上天厭棄的,是不會超過這個極限的。」這一年,涇水、洛水、渭水流枯竭,岐山崩塌。十一年(前771),幽王被殺,周都因而東遷。

可見,從有扈氏到夏桀再到商紂,這些政權為甚麼一個個都敗亡了?共同的原因就是因為它們遭到了上天的懲罰。而打敗夏桀的夏啟,滅了夏桀、商紂的商湯和周文武王,只不過是在執行上天的意志罷了。

正所謂興也天命,亡也天命!(待續)

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