堯的故事(13):初見皋陶驗前夢

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【明慧網二零零九年四月十日】且說越裳氏來貢神龜之後,朝廷無事,帝堯遂擇日東巡。這次目的地是在泰山,先飭羲仲前往通告各諸侯在泰山相見。到了動身的那一日,已是仲秋朔日了,司衡羿、逢蒙及大司農隨行。

到了曲阜境界,帝堯車子正走之際,忽見道旁一個中年婦人,領著一個四五歲的孩子,都是一身縞素的,在那裏張望躲避。帝堯覺得這婦人的面貌很熟,不知在何處曾經見過,就是那孩子面如削瓜,一張馬嘴,亦彷彿有點熟識,可是總想不起。車行甚疾,轉眼之間已經過去,要想停車飭人去傳問,又恐驚駭百姓。正在納悶,忽然想起那年秋天曾經做一個夢,夢中所見的彷彿是這樣兩個人,不要就是他們嗎?且再查吧。正在想時,車子已到行宮。坐定之後,曲阜侯早有預備的筵席擺了出來饗帝,其餘隨從官員,亦均列席。饗罷之後,繼之以宴。帝堯問起境內百姓情形,曲阜侯一一回答。

次日,曲阜侯又來陪侍帝堯,帝堯忽然想起昨日之事,就問曲阜侯道:「此間有一個少昊氏的子孫,名叫大業的,汝知道嗎?」曲阜侯道:「這人臣認識,他是很有名譽的,可惜剛剛在前月間死了。」帝堯道:「已死了嗎?他家中尚有何人?」曲阜侯道:「他留有一子,不過四五歲,聽說很生得聰明。大業的妻是少典氏的女兒,名叫華,號叫扶始。大家都知道她是很賢德的,將來苦節撫孤,或者有點出息,亦未可知。」帝堯道:「她家住在何處?」曲阜侯道:「大約與行宮不遠。」帝堯道:「朕與大業繫出一族,從前亦不曾有一面之識,現在知道他妻子孤寡,意欲與以周恤,汝可召其子來,朕一觀之。如人材尚有可取,朕將來正好用他。」曲阜侯答應,就飭人去宣傳。

原來那扶始所住地方,就在行宮後面,不一會就到了,那扶始卻同了來,見帝行禮。帝堯仔細一看,只見那扶始確是夢中所見的,那孩子面貌也和所見的神人差不多,不覺心中大為詫異,就問扶始道:「汝這孩子叫甚麼名字,今年幾歲了?」

扶始道:「他名叫皋陶,今年四歲。」帝堯道:「汝夫幾時去世的?」扶始道:「三月前去世,昨日剛才安葬。」帝堯又叫皋陶走近身邊,拉著他的手問道:「汝紀念汝的父親嗎?」皋陶聽說,就哭出來了,說道:「紀念的。」帝堯道:「汝既然紀念汝父親,汝將來總要好好的做人,好好的讀書上進,給汝父親爭一口氣。並且要好好的孝順汝母親,聽汝母親的教訓,汝知道嗎?」皋陶答應道:「我知道。我將來一定給父親爭氣,一定孝順母親。」

帝堯見他應對之間,意態從容,聲音宏亮,就知道他確是生有自來的人。便又問他道:「汝歡喜做甚麼事情?」皋陶還未回答,扶始在旁說道:「他最喜歡管閒事,一群小孩子在那裏玩耍,遇到爭鬧起來,他總要秉公判斷,哪個是,哪個不是,可是說來倒都還在理的。這是他的長處。」帝堯道:「如此,足見志願宏大,將來可成一法律人才,汝須好好的撫養他,不可令其失學。不過朕還有一句話要問汝,卻是很冒昧的,但是朕因為要證明一件事情,所以又不能不問,請汝原諒。朕所要問的,就是汝孕育此子之時,是否先得到一個夢兆?」

扶始聽了這話之後,頓時將臉漲得緋紅,又似乎很疑怪的模樣,遲了半晌,才說道:「夢是有的,那年九月裏,曾經夢見一個神人。」帝堯知道夢是對了,也不復問,便說道:「朕知道汝這孩子,生有來歷,將來一定是不凡之人,汝可好好的教導他。二十年之後,朕如果仍在大位,當然拔用他。現在朕有點薄物,遲一會叫人送來,可以做汝子教養之費。一面朕再托曲阜侯,隨時招呼幫助,汝可去吧。」扶始聽了,感激不盡,遂率皋陶拜謝了,出門而去。

又過了一日,帝堯就到泰山下,那時羲仲早率了東方諸侯在那裏恭候,朝覲之禮既畢,問了些地方上的情形。過了七日,各事俱畢,諸侯陸續散去,一回東巡之事,就此完了。

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