【傳統文化】發於至微 終為大患

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【明慧網2005年11月14日】方孝孺,字希直,又字希古,寧海縣北鄉溪下村人,他通經史,擅詩文,博學多才,是明初著名理學家、文學家。因其生性耿直,又被人稱為「正學先生」。洪武年間,被聘為世子之師。後來被召為翰林侍講,遷侍講學士,改文學博士。方孝孺曾寫有《指喻》一文,以此說明「天下之事發於至微而終為大患」,勸喻人們要防患於未然。

方孝孺在《指喻》中談到,浦陽的鄭君身體強健,臉色紅潤,從沒有過疾病。有一天,他左手拇指上突然出現紅色小點,鼓起來有穀粒那麼大小。他懷疑生病了,於是給人看。看的人都笑他,說這根本不足以稱為病。過了三天,左手拇指上的紅色小點已經變成銅錢那麼大小了。他很憂慮,於是又給人看,那些人還是像上次那樣笑他。又過了三天,拇指已經有四寸粗了,非常疼痛,好像針刺一樣,全身內外沒有不痛的。

他害怕了,於是找醫生看。醫生看後吃驚的對他說,這種病很怪,雖然病在手指上,其實全身都生了病,不趕快治,可能會傷及性命。但是剛開始生病的時候治療,一天就可以痊癒;生病三天,十幾天就可以痊癒;現在病已經生成,已少於三個月不能病癒了。一天痊癒時,用艾草就可以治;十幾天痊癒時,用藥就可以治;至於已經病成,將蔓延到肝臟,不單是一隻手臂的事了。如果不從裏面調理,不能制止病勢蔓延,如果不從外面施治,病很難治。

鄭君聽從了醫生所說的,每天內服湯劑外敷良藥。果然到兩個月後病癒了,三個月後神色恢復到原先狀態。

方孝孺因為這件事感悟到:天下的事,都是起始於微小之處,而後成為大患。開始以為不值得治,最終到了不可治的地步。當初很簡單,只要一天的工夫,然而卻忽視不管。等到大了,需要很多時間,勞累憂慮,也只能抑制住而已,像鄭君這樣的人太多了。能夠發現才能治療,因此病勢雖然危險但不必很害怕。只有剛開始時不擔憂,寄託於看不到,眾人取笑時又忽視,這才是君子所要深深畏懼的。

《指喻》一文以指病為喻,寫的非常通俗淺顯,喻意改過時要「內外兼治」。看一看我們人生中的一些缺陷或過失,何嘗不都是從放縱忽視小毛病和小失誤發展而來的呢?所以要從小處著手,嚴格要求自己,這時既簡單又容易。如果任其發展蔓延,再想去掉和改正就不容易了。

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