國際行星探尋小組發現最像太陽系的外空行星系(圖)

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藝術家筆下的「類木」行星系統
【明慧網2003年7月6日】一國際行星探尋小組發現了一個位於九十光年(一光年約九兆四千六百億公里)外的船尾座,與地球所在的太陽系相當類似的星系──一顆類似木星的行星以近似木星的軌道圍繞著其母恆星運轉。

據太空網7月3日報導,宣布此發現的英國利物浦約翰摩爾斯大學的瓊斯博士說,這是迄今所發現離人類最近、最像太陽系的行星,它為人類找尋更像太陽系的星系的努力向前邁進了一步。

這顆新行星質量大約是木星的兩倍,它所圍繞運轉的目恆星名HD 70642,兩者相距3.3個天文單位(AU,一個天文單位等於地球到太陽的距離,約149百萬公里)。木星離太陽5.2個天文單位。新行星運轉比木星快,完成一個運轉周期需要六年時間,這只是木星繞太陽運轉一週所需時間的一半。

儘管目前已發現有100多顆太陽系外行星,但是它們絕大多數繞目恆星的運行軌道極其偏心,更接近於雞蛋形。天文學家認為,如果把地球置於這樣的行星軌道上就會在動力學上不穩定,大的行星就會被拋入太空。這顆新發現的行星的運行軌道卻與眾不同。與木星一樣,這顆新行星的軌道近似圓形,這就意味著在HD 70642週圍還有空間留給稍小一些類似地球的行星,不至於使它們被拋出行星系統。在HD 70642之前,唯一具有大於三個天文單位圓形軌道的太陽系外行星是圍繞恆星47大熊星座運轉的行星。

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