天文學家在仙女座星系環上發現大量新星體(圖)

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哈勃望遠鏡對仙女座周圍光圈的深場影像
【明慧網2003年5月10日】據美國航空航天局(NASA)網站5月7日報導,哈勃太空望遠鏡對仙女座(Andromeda (M31))迄今為止所拍攝的最深視場的可見光影像揭示了一個驚人的事實,仙女座星系環上大約有三十萬個以前從來沒有觀察到的星體被分辨出來了;環上大約三分之一的星體的形成要比我們銀河系環上星體的形成要晚得多。

長期以來被天文學家認為仙女座是銀河系的近鄰孿生星系,兩者無論在年齡,大小和形狀上都很相似,可是他們環上星體年齡相差如此之大確令天文學家大為不解。

天文學家們對仙女座為何有那麼多的年輕星體的原因還不清楚,推測有幾種可能性,如仙女座在與其它小星系的一系列碰撞中,一些年輕的星盤被撞飛而彌散到她周圍的環上,或者是在碰撞過程中誕生了大量的星體。

在影像中可以看到,在仙女座星系環星體遠處的背景中有著成千的星系,這些背景星系很大一部份由於劇烈的碰撞而被扭曲變形,其中靠近右上角的一對紅色和藍色的星系正在發生碰撞。這些都進一步說明了一個事實,那就是我們生活在一個正在發生劇變的活躍的宇宙中。

參考資料

http://hubblesite.org/newscenter/archive/2003/15/

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