相互碰撞的星系中發現大量超新星爆發(圖)

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相互碰撞的星系中發現超新星爆發
【明慧網2003年5月30日】隱藏在一對相互碰撞星系塵埃中的超新星爆發使科學家們發現了一個「超新星工廠」,在這區域裏恆星爆發程度極為猛烈。(法新社圖片)

美國航天局GODDARD航天飛行中心網站5月27日報導,天文學家使用國家射電天文台的VLA (Very Large Array)與哈勃空間望遠鏡對這對星系進行觀測並拍攝到了這張照片。

這對相互碰撞的星系被命名為Arp299,距離地球大約1億4千萬光年。

由於塵埃與距離的緣故,使用光學望遠鏡無法看清Arp299中的超新星爆發。而借助射電望遠鏡,天文學家們觀察到了隱匿於Arp299塵埃中的超新星爆發及「超新星工廠」。

超新星爆發實為恆星的死亡。恆星核心向內坍塌,而星體外層則被炸裂向外拋射。爆發時光度可能突增到太陽光度的上千億倍。超新星爆發後大部份物質化為宇宙塵埃,飄散至太空,剩下的物質則迅速坍縮為很小的中子星或黑洞。

天文學家估計Arp299中可能有上百萬顆恆星,大約800萬年前處於恆星生成的高峰期,現在Arp299中質量為太陽10到20倍的恆星開始在爆發中死亡。

位於美國新墨西哥州索科洛的Very Large Array是世界上功能最強大的射電望遠鏡,它由27個直徑82英尺重230噸的天線構成,排成Y字形射電望遠鏡陣列。

參考資料:
http://www.gsfc.nasa.gov/topstory/2003/0527snfactory.htm

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