《自然》雜誌:基因療法因導致癌症而被迫中止有關嘗試

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【明慧網2003年3月8日】據《自然》雜誌2003年1月23日報導,兩例血癌 (或稱白血病)在基因治療病人中的出現,使得有關嘗試被迫中止。

在去年出現過的一例兒童因基因治療而出現血癌的事情,已經使得基因療法的前途暗淡。但研究人員仍幻想著那只是一例不幸的巧合。然而這一次,幾乎是一模一樣的事情又發生了。這不僅使得那些希望破滅了,也將會使基因療法的研究將無法進行下去。

這次基因療法是關於一個三歲的兒童。他是在法國巴黎的一家醫院接受的基因治療。該兒童患有嚴重複合免疫缺陷(Severe combined immunodeficiency, SCID),因而免疫系統發育不良。 治療中雖然免疫系統障礙有好轉,但據科學家們披露,該兒童在聖誕節前就被診斷患有血癌。

先前一例基因療法的失敗已經使得人們對基因治療試驗是否繼續下去而眾說紛紜。這一次反應則更為強烈,英國中止了全球僅有的一個正在進行的聯合免疫缺陷病的臨床實驗;而美國的食品與藥物管理局(FDA)則取消了20多個類似的基因療法嘗試。

主治醫生Fischer介紹說,「這項基因療法帶來的危險性是人們無法接受的。」

由於傳統的治療手段不順利,再加上對疑難病症的束手無策使得人們對基因療法寄予了很大希望。然而現在看來這也許又是一個死胡同。這一切讓人們不得不面對的問題就是:人們的疾病等不幸是從何而來?

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