科學家發現心理狀態與腰背疼的緊密關係

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【明慧網2003年1月25日】當一個人經受著痛苦的腰疼或後背下方疼時,醫生經常診斷為脊椎盤損傷,並用侵入性手術來治療。然而最近的一項研究發現,儘管有很多人脊椎盤損傷,但他們在轉身或彎腰時並無不適。專家進一步分析說,疼痛固然與脊椎盤損傷有關,但一個病人的心理狀態的不同對疼痛程度與長短的影響同樣重要[1]。

這項研究的負責人,醫學博士Eugene Carragee是斯坦福大學(Stanford University)的副教授。他介紹說:「不管怎麼樣,我們一直把尋找脊椎盤的異常來作為分析腰背疼的原因。現在看來,這樣做的話一開始就已經錯了。」

這項研究可能會給此類病痛的診斷與治療帶來突破性的進展。腰部和後背下方的醫療保健已經在許多國家引起了重視。Carragee教授說美國工薪階層中有5%的人有這種病情。為此美國在醫治及殘疾護理上每年要花掉大約1,500億美元。

脊椎盤的損傷在磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging,MRI)診斷中顯示為淺色的區域。醫生就是通過它,再加上病人的不適感來做診斷,從而進行治療。

然而,當研究人員把96名測試對像的磁共振成像的圖象與脊椎盤的觀測細緻對照時,結果很是出乎意料。在平日活動中,脊椎盤異常的人出現背痛的機率與脊椎盤正常的人出現背痛的機率差別極小。不僅如此,測試對像中的25%的人中雖有脊椎盤明顯損傷,卻沒有後背痛的症狀。

研究人員得出的結論是:脊椎盤損傷與腰背痛沒有必然的關係。也就是說,脊椎盤損傷不一定會導致背痛;而背部下方痛也不一定就有脊椎盤損傷。

那麼是甚麼原因導致病痛的呢?心理計量(psychometric)的測試結果顯示,出現病痛與否和測試對像的心理及參與的社會關係聯繫很大。Carragee教授的結果表明,當人們處於應付複雜的社會關係或捲入一些爭議時,出現背痛的機率會明顯增高。

Carragee教授指出,病人出現疼痛的根本原因存在於物質與精神兩方面。因而就醫生來講,就有必要了解病人的心理情況與精神狀況,才能有治病良方。這樣也可以避免不必要的而且費用昂貴的侵入性手術。侵入性手術是對付該類疾病的常用手術。一般是損傷的脊椎盤摘除,然後把相鄰的脊椎盤融合起來。每年在美國有三萬例這樣的手術,但手術後能減少病痛的效果也不理想。

Carragee教授的進一步研究表明,如果從精神方面入手,再配以適當的健身活動才是最好的辦法。

由此可見,一個人的生病疼痛與否不只是與物質身體有關係;也與待人處世的方式息息相關。精神與物質是一性的。清心寡慾、知足常樂是保持身心健康的良方。

參考資料
1. http://healthlink.mcw.edu/article/956624406.html

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