美國科學家稱火星地表下發現冰(圖)

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【明慧網2002年5月29日】據BBC5月26日報導,科學家們表示在火星大片地區的地表之下發現了大量的水冰層。由美國國家航天和宇航局公布的這個發現毫無疑問是有關這個紅色星球的最重要的資料。

圖片:這些證據是由火星探測飛船「奧德賽號」發回的數據提供的

這個發現解答了人們對這個星球的某些疑問,它將對今後的火星載人探測計劃指明方向,並將重新掀起人們對火星究竟是否曾存在生命的辯論。

生命的辯論

據知情者表示,由於這個發現,美國國家航天和宇航局可能在今後20年裏致力於火星載人探測計劃的研究。

美國國家航天及宇航局將在下週四宣布這個重大發現。有關這個發現的具體內容將刊登在一個知名的科學雜誌上。

這個發現是由火星探測器「奧德賽號」完成的。這個探測器從今年2月份起就一直在收集有關火星的數據。

這個火星探測器的發現證實了科學家們早些時候的觀察結果,即火星上存在著巨大的水冰層。

這個發現將對回答一個困擾了科學家們數十年的問題起到非常重用的作用:很多研究資料都顯示,火星在過去曾有水,但這些水現在在甚麼地方呢?

上岩層

這個答案可能就在火星的上岩層裏,上岩層是火星表面鬆散的岩石和塵土層。

「奧德賽號」火星探測器上載有個可尋找伽瑪射線的伽瑪分光計。這個伽瑪分光計顯示,在火星一米深的地表下面有著氫成份。

宇航科學家們認為,這些氫成分存在於水冰的結晶體當中。

在「奧德賽號」火星探測器上還有一個叫做「中子分光計」的探測儀,它可對火星上同一個地區是否存在地下水冰而提供記錄數據。

科學家們對地表下存在水冰信號的強度表示驚訝。他們原本以為收集有關數據需要至少一年的時候,可現在僅花數週就得到了有關的證據。

科學家們曾在今年3月公布了初步的發現結果。但這次他們將用充足的數據證明,在火星地表之下確實存在巨大的水冰層。


(英文版:http://www.clearwisdom.net/emh/articles/2002/5/30/22586.html

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