中國時報:天文學家偵測到宇宙之「初光」(圖)

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【明慧網2002年5月26日】中國時報記者閻紀宇綜合華盛頓5月25日外電報導:天文學家最近利用位於南美洲智利的微波望遠鏡,偵測到宇宙創生之初發出光線的變化,所得結果之詳盡,遠遠超越先前的觀測,並為「宇宙膨脹理論」、「宇宙扁平結構」、「黑暗能量」等爭議性學說確立堅實基礎。

由「宇宙背景影像器」拍攝到的宇宙微波背景輻射

由加州理工學院瑞海德教授領導的研究團隊,運用智利亞他加馬沙漠海拔五千○八十公尺處、由十三具微波望遠鏡組成的「宇宙背景影像器」,偵測到「宇宙微波背景輻射」溫度千萬分之一度的細微變化,所得影象顯示了物質與能量的萌芽狀態。「宇宙微波背景輻射」來自一百四十億年前宇宙大爆炸之後的卅萬年,天文學界稱之為「大霹靂的回音」,可以讓人類一窺宇宙創生之初的光景。

瑞海德表示:「我們首度看到後來萌芽為星系的種子,從而為星系形成學說奠定紮實的觀測基礎。這些高解析度的觀測結果為宇宙學提供了一套新的批判驗證標準,同時也是新穎而獨立的證據,足資證明宇宙是扁平的,而且是由黑暗物質與黑暗能量所主導。」

一群以英國劍橋大學與曼徹斯特大學學者為首的歐洲物理學家,昨天也宣布類似的觀測結果,他們運用的是大西洋加納利群島上特內利非島的「極小陣列」無線電波望遠鏡。

「宇宙膨脹理論」是衍生自著名的「大霹靂」理論,認為宇宙初始狀態中,熱電漿於十的負卅二次方秒一瞬間,經歷極度猛烈快速的擴張,過了卅萬年之後才冷卻到讓物質形成、光線穿透的地步,後來再逐漸形成我們今日所知的星系。宇宙背景攝像器偵測到的「宇宙微波背景輻射」的溫度變化峰值,與「宇宙膨脹理論」若合符節。

新偵測結果也可以佐證「宇宙扁平結構」與「黑暗能量」學說,前者認為宇宙的幾何學結構有如平行線,既不交會也不離散。「黑暗能量」則是一種神秘的力量,科學家相信它能抗拒重力,並且使宇宙以越來越快的速度向外膨脹。

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