宇宙加速膨脹 星河重組 新星產生(圖)

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【明慧網二零零二年五月三日】(明慧記者編譯)科學家發現目前宇宙正加速膨脹。哈勃望遠鏡最新拍攝到的圖片也顯示星河的相撞重組和新星的產生。科學家最近提出了宇宙循環爆炸重組的模型。該理論認為,宇宙無始無終,不斷處於從生長到消亡的循環過程中。圖為美國宇航局4月30日發布、最新拍攝到的圓錐狀星雲圖片,科學家相信這氣柱將會孕育新星。

據BBC報導,提出這個理論的宇宙學家們說,宇宙必然是這樣,這才可以解釋宇宙間一個重大的疑團:為甚麼星體和各星系都在背道而馳(宇宙膨脹),越離越遠。宇宙原本已經奇幻莫測,有黑洞、夸剋星,還有不斷從無到有、又從有到無的粒子。

*宇宙加速膨脹

但是過去五年,另一個奇怪的現象引起了人們的關注。

自從150億年前的宇宙大爆炸之後,星體和各星系一直各自向外飛散。理論上講,相互維繫的重力應該減慢這個膨脹的速度,但是事實並非如此,實際上膨脹還在加速進行。

一般認為,加速膨脹正是爆炸的前兆。

科學家認為,宇宙中有某種力量,正在把星體和各星系拉開。宇宙學家不知道那是甚麼力量,但是他們可以建立數學公式把這個現象描繪出來。

*循環爆炸重組

宇宙新論的提出者之一、美國普林斯頓大學的斯坦哈特說,這些公式預測宇宙無始、無終,一次次宇宙大爆炸將會永不止息,不斷發生。

他說:「我們這幅圖畫所提出的是大爆炸並非時間的開端,而只是連串爆炸循環當中的最新一次而已。在這些循環當中,宇宙經歷加熱、膨脹、冷卻、停滯、空虛,然後再度膨脹。」

根據這個理論,宇宙將會繼續膨脹。然後在宇宙某個角落發生另一次大爆炸,一切重新開始。他們指出,如今的宇宙是在上個宇宙的塵埃中誕生的。

*新星正在產生

另外,美國航天飛機哥倫比亞號上的宇航員,上月才替哈勃太空望遠鏡裝上了最先進的光學照相機,使哈勃望遠鏡的「視力」增加十倍,能更深入拍攝宇宙的奧秘,能拍攝到更遠和更多的星河,這是以往所不能及的。

哈勃望遠鏡新近發送回美國太空中心的宇宙圖象使天文學家驚嘆。美國宇航局剛發表的這些圖象,被天文學家形容是哈勃望遠鏡歷來拍攝到最精彩的圖象。

其中一幅可以見到碰撞中的銀河,科學家稱它為「蝌蚪」,那裏距離地球大約4.2億光年。另外一幅是兩條螺旋形星河相撞的情景,科學家稱之為「老鼠」,距離地球大約3億光年。

科學家認為地球身處的銀河系,也可能發生與鄰近星河相撞的情況,然後相撞的星河組成一個類似橢圓形的星河。

哈勃望遠鏡也拍攝了科學家稱為圓錐狀星雲的圖片。這雲是宇宙中的一個柱狀氣團,距離地球2,500光年,科學家相信這氣柱將會孕育新星。

從以上科學新發現可以推斷,宇宙目前正面臨加速膨脹、爆炸重組和新星孕育產生的關鍵時刻。根據古人天人合一的思想,對應到地球上,或許預示人類將面臨著重大變革時期。

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