旋轉星系NGC4622令天文學家不解(圖)

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【明慧網2002年4月6日】據哈勃傳統網(Hubble Heritage Home Page)報導,天文學家發現了一個也許遵循不同宇宙運行節奏旋轉的星系。報導提到令天文學家驚奇的是,這個被命名為NGC4622的星系,朝人們料想的相反的方向旋轉。從美國航天航空局(NASA)的哈勃望遠鏡拍下的照片,天文學家根據星系的哪一邊距離地球更近來判斷,這個星系可能是在順時針旋轉。哈勃望遠鏡拍下的這個古怪的星系的照片是『哈勃傳統(Hubble Heritage)』本月提供的。照片顯示出NGC4622及其外部的一對彎曲的遍布著新星(藍色部份)的雙臂。

外部的螺旋形雙臂的旋轉方向顯示出這個星系是順時針旋轉的,這一點令天文學家感到困惑。大部份旋轉的星系在旋轉時都會在身後留下大氣和群星構成的外臂。可是這個星系有兩個主要的外臂,顯示星系順時針旋轉的方向。更讓人不解的是,NGC4622還環繞著一個與旋轉方向相反的帶尾巴的內臂。根據星系模擬計算,一些天文學家本來預計這個星系是逆時針旋轉的。

NGC4622是一個少見的帶著指向相反方向手臂的旋轉星系。是甚麼原因使這個星系同大多數星系不同呢?天文學家懷疑NGC4622同另外一個星系相互作用。它的兩個外臂傾向一邊,表明受到甚麼東西的干擾。新的哈勃圖象表明,NGC4622吞併了一個相伴的小星系。它的核心提供了新的證據證明了NGC4622同一個小星系的合併。這也許就是解釋它的不尋常的外臂的關鍵。

由恆星、大氣和塵埃構成的星系旋轉都非常緩慢。做為銀河系中眾多恆星的一員,我們這個太陽環繞銀河系一週需要2億5千萬年。NGC4622坐落於距離1億1千萬光年之外的半人馬星座。這張照片是由哈勃的2號寬域星際攝像機(Wide Field Planetary Camera 2)在2001年5月拍攝的。

科學家小組的成員,包括阿拉巴馬大學的Ron Buta 和 Gene Byrd,阿拉巴馬的貝維爾州立社區學院的Tuscaloosa和Tarsh Freeman。 他們用紫外線、紅外線以及藍色和綠色的過濾器分別對NGC4622進行了觀察。合成照片和科學發現在2002年1月的美國天文學會的會議上發表。

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