哈勃望遠鏡在我們附近發現正在誕生的微型星系(圖)

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【明慧網2002年12月23日】

哈勃望遠鏡拍攝的星系POX 186照片。 星系中心是新生的藍白色恆星

據每日科學網站2002年12月20日報導,科學家用哈勃望遠鏡觀察到一個在形成階段晚期的一個微型星系,在照片上可以看到這個小型的,被扭曲的氣體和星體系統正處於發育階段,和附近那些形成於上十億年前的星系形成鮮明的對比。星系的年輕由星系中暴生的新星和其被扭曲的形狀可以看出,證據表明這個被稱作POX 186的星系形成於不到一億年前的兩團氣體和星體物質的相互碰撞引發的星體暴生。其它的星系,如我們的銀河系,據信誕生時間都在十億年以上。這一發現將發表於12月20日的天文物理期刊上。

「這是一個驚人的發現,」位於馬裏蘭州巴爾地摩市的空間望遠鏡科學研究院天文學家邁克爾﹒科爾賓說,「我們完全沒有料到在我們附近會看到星系的誕生。星系POX 186距離我們僅6千8百萬光年,這在空間和時間上相對來說都與我們距離較近。」

POX 186 是一類被稱為藍色密集矮星系統,因為它相對較小的尺寸和其中的高溫藍色恆星。哈勃望遠鏡的圖象顯示它尺寸只有900光年,包含一千萬個恆星。相比之下,我們的銀河系尺寸是10萬光年,有超過一千億顆恆星。雖然哈勃望遠鏡的觀測沒有直接提供POX 186星系中星體的年齡,但科爾賓認為其中的恆星都相當年輕。

POX 186星系的觀測結果使科學家們懷疑有更多的星系正在經歷類似的形成過程,他們建議利用哈勃望遠鏡研究類似的其它9個星系以尋找更多的證據來支持這一結論。

參考資料:
http://www.sciencedaily.com/releases/2002/12/021220075435.htm

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