《科學》期刊:行星形成速度遠比以前認識的要快

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【明慧網2002年12月4日】據最新出版(11月29日)的一期《科學》期刊報導,天文學家通過超級電腦模擬行星成長,推翻目前流行的大行星要耗時數百萬年才成形的「標準模型」說法,提出大行星在數百年內就能形成。

美國華盛頓大學Lucio Mayer領導的研究小組在模擬分析中發現,構成巨型氣體行星內核的氣體和塵埃盤,圍繞恆星轉上幾圈後就有可能裂解,這會導致物質快速凝結,並在極短時間內開始吸引氣體,這些氣體最終會構成行星的外殼。而標準行星形成理論認為,這種氣體和塵埃盤首先凝結成塊,構成行星的內核,這一過程可能就需要100萬年左右,此後可能還需要數百萬年,行星外部才能形成巨大的氣體外殼。

根據新假設,巨型氣體行星形成不需要太長時間,這就意味著這些行星的產生屬於相對普遍的現象。20世紀90年代以來,天文學家們已經陸續在太陽系外發現了100多個行星,它們的質量一般都比木星質量要大,基本上都屬於巨型氣體行星。這些天文觀測的實際結果似乎支持這種新觀點。

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