科學家認為暗能量佔宇宙成分的三分之二

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【明慧網2002年11月14日】新華網華盛頓11月12日消息,通過觀測遙遠的類星體,一個國際科學家小組最近發現了宇宙中存在暗能量的新證據,他們的研究顯示,三分之二的宇宙可能由神秘的暗能量組成。

  愛因斯坦的廣義相對論做出過暗能量的假設。據推測,暗能量可能構成了宇宙中不可見的部份,能夠產生與引力相反的排斥力,這也許可以解釋為甚麼宇宙會出現加速膨脹現象。此前,其他一些科學家在研究超新星的過程中曾發現宇宙處於加速膨脹階段,為暗能量的存在提供了直接證據。

  有關類星體的新研究在方法上與觀測超新星截然不同,但得出的結果卻基本一致。新研究重點在於分析類星體的觀測圖象如何受到「引力透鏡」的影響。一些質量巨大的天體會導致經過它們附近的光線等發生彎曲,使遙遠天體的成像產生扭曲和變形,這一原理與光學透鏡類似,因而被稱為「引力透鏡」效應。

  借助設在英國和美國的一些大型射電望遠鏡,科學家們共對數千個遙遠類星體進行了觀測,結果發現平均每700個類星體中就有一個受到「引力透鏡」的影響,其射電信號會發生彎曲,最終出現兩個以上「虛像」。新觀測到的受「引力透鏡」影響的類星體數目異常之多,科學家們認為,這也許只有暗能量才能解釋。他們的進一步分析表明,在假設暗能量佔到宇宙成分的三分之二時,理論計算與實際觀測的結果最為吻合。

  科學家們說,新研究為暗能量的存在提供了「獨立」的證據。他們的研究成果發表於美國《物理評論通訊》雜誌上。

  類星體是宇宙中一類體積相對較小而能量巨大的天體。該類天體在一般光學觀測中類似恆星,但在分光觀測中,它的譜線具有很大的紅移,與恆星並不相同,因此被稱為類星體。

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