太陽系外首次發現水

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【明慧網2001年7月14日】明報專訊,美國哈佛史密森天體物理學中心的莫尼克博士週四公布,科學家在距離地球五百光年的CW獅子座外發現大量的水,是太陽系外首次發現類似太陽系構造的水氣雲,顯示太陽系外可能存在其他可讓生物存在的行星。

莫尼克表示,天文衛星在這顆瀕臨「死亡」恆星外,偵測到水氣發射現象,顯然是該恆星外側的固態水在死亡膨脹的強大熱度下氣化所產生。他並說,距離CW獅子座較近的內側原應有液態水存在,只是這些水已在膨脹高溫下「化為灰燼」。

CW獅子座質量約是太陽的三倍,這種等級的恆星在可供「融合」的燃料耗盡時,超高溫度會使其體積迅速膨脹,而六十億年後太陽也將進入類似的膨脹期,屆時地球會被太陽吞沒,目前的CW獅子座正是未來太陽和地球命運的寫照。

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