天文學前所未有大發現 物質以極速消失於黑洞

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【明慧網2001年2月22日】 美國天文學家發現了一個新星級黑洞,或許可以讓天文學家看到物質以極速消失於黑洞的過程--某種前所未見的東西。

據世界日報報導,兩組互不相屬,但利用美國亞利桑納州同一座天文望遠鏡工作的天文學家,去年首次觀察到這個黑洞的作用,當初,他們被該區域爆發大量X光線的現象所吸引。這些天文學家研判,這個黑洞似乎有一個體積小於太陽的普通星體為伴,在逐漸接近的過程中,黑洞不斷自該星體吸收巨大的氣體重力能量。科學家發現,物質解體產生的加速度和不穩定狀態導致X光線大量爆發,並造成明亮的可見光源,產生俗稱的新星。氣體由上述星體轉移到黑洞四週圓盤狀物質的過程產生能量。

天文學家指出,這個黑洞是一顆巨大星球爆炸後殘餘的緊密體,質量大約是太陽的六到十倍,成為少數這類星級黑洞中的重量級黑洞。但與質量為太陽百萬倍的龐大黑洞相比,它又是小巫見大巫。天文學家在即將發表於科學期刊「天體物理學雜誌」的一項報告中指出,這個新發現的物體距離地球相對而言非常近,且兩者之間沒有塵霧,在這種情況下,它可以充當天文學家研究星級黑洞的「核心」。

天文學家指出,這個黑洞距離地球大約五千光年,位於銀河系多數星群和星際塵狀物所在的面之上。前述兩組天文學家分別隸屬麻州劍橋市哈佛史密斯天體物理中心,以及圖森市近郊的惠波天文台,大部份觀測工作透過後者的MMT天文望遠鏡進行,部份光源測量工作則是利用亞利桑納州葛拉罕山的梵蒂岡先進科技天文望遠鏡進行。

惠波天文台MMT天文望遠鏡主任福特茲表示,這是自從MMT天文望遠鏡徹底翻修擴大觀遠倍數後,天文學家所得到的「首次大發現」。

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