天文學家發現首個暗銀河系(圖)

【明慧網2005年2月24日】(明慧記者編譯報導)據美國太空網2月23日報導,天文學家發現了一個肉眼看不見的暗銀河系,這將幫助科學家揭開宇宙中最大的謎團。


橢圓形的部份是被發現的暗銀河系

這一物體看來大部份是由「暗物質」構成的,「暗物質」是人眼看不見的未知現象。

長期以來,理論家就認為宇宙是由暗物質構成的。它的存在可以幫助解釋這種維繫著銀河系,並穩定著成群的銀河系體系的超引力。

理論家還相信,暗物質節(knots)是構成最初的星球和銀河系的重要部份。在宇宙初期,暗物質濃縮得像蜘蛛網上的水滴一樣。普通的物質,大部份由氫氣構成,因引力而被暗物質節所吸引,當其密度達到極大時,就會形成恆星,從而產生星系。

2001年,劍橋大學尼爾(Neil Trentham)領導的小組預測了整個暗銀河系的存在。

英國加的夫(Cardiff)大學的羅伯特(Robert Min chin)說,這一暗銀河系是由無線電望遠鏡探測到的。

羅伯特告訴太空網說,如果這些暗物質是由星系構成模型預測的,但沒有在光學測量中發現的話,那麼可能存在比通常的銀河系更多的暗銀河系。

在五千萬光年遠的室女星座,羅伯特和他的同事們尋找從氫氣中放射出的無線電波長。他們發現井一樣的物質容納了比太陽還要密千萬倍的物質。現在將它命名為VIRGOHI21。

羅伯特說,如果這是個普通銀河系,那麼它應該很亮,一個好的業餘望遠鏡就可以發現它。

天文學家說,這個看不見的暗銀河系可能缺少星球,因為它的密度沒有高到足以誕生星球。

這一發現是由英國曼徹斯特大學Lovell望遠鏡於2000年發現的,自那時起,天文學家就一直在努力證實它。今天才宣布這一發現。

英國加的夫大學的大衛(Jon Davies)說,「宇宙中還有許多的秘密要展現給我們,但這是我們朝著正確方向去理解的開始。這真是個令人振奮的發現。」

暗物質佔宇宙中能量的百分之二十三。常規物質,像星球、行星和人類僅佔百分之四。宇宙中的其他部份是更神秘的稱作「暗能量」的東西。