科學家觀測到宇宙最耀眼的爆炸(圖)

【明慧網2005年2月19日】(明慧記者編譯報導)據美國宇航局2月18日發布的消息,科學家觀測到在銀河系的另一端發出耀眼的閃亮,這束強大的閃光在月亮上發生反射,並照亮了地球上方的大氣層。這束光亮是由美國宇航局、歐洲衛星和許多無線電望遠鏡於2004年12月27日探測到的。它比在太陽系外探索到的任何亮光都更亮,亮光持續了十分之一秒的時間。今天兩組科學家在美國宇航局的總部舉行的特別新聞發布上報告了這一事件。


爆炸發生在距地球5萬光年的人馬座

科學家們說,亮光來自稱作磁星的中子星表面「巨大的閃光」。它的亮度比滿月或是有史以來的星球爆炸更耀眼。在十分之一秒的時間釋放出的能量達到一萬兆兆瓦特(10,000 trillion trillion watts)。總共釋放出的能量比太陽15萬年釋放出的能量還多。


哈伯望遠鏡的圖片顯示名為SGR 1806-20的中子星放射出比月亮還亮的光芒

天文學家表示,如果這樣的爆炸發生在10光年以內,將足以毀壞我們的大氣層。哈佛史密斯索尼安(Harvard-Smithsonian)中心的庚斯勒(Bryan Gaensler)說,「從天文學角度,這場爆炸發生在我們的後院;如果發生在臥室裏可就麻煩了。」


NASA的「Swift」觀測到了這次爆炸 (NASA)

中子星是恆星的殘留核心,比太陽的密度還要密幾倍。這些星球在耗盡他們的核燃料後,就會爆炸形成超新星。剩餘的核心直徑只有15英里,它的密度高,有很強的磁性,並快速旋轉。在我們銀河系有幾百萬顆這樣的中子星。