太陽系絕無僅有 奇特形貌彗星挑戰萬有引力(圖)

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【明慧網2005年2月12日】通過運用NASA星團號(Stardust)太空船對荒野2(Wild 2)彗星的詳細觀測,美國天文學家對這個奇特的彗星大吃一驚,它在太陽系可以說是無與倫比,其形貌違背萬有引力定律。

該彗星有高聳的凸起和簷壁陡峭的坑,十多個噴射材料從其內部射出,塵埃漩渦集中在彗星周圍異常密集的區域。其古怪的特徵包括兩處窪地,底部平坦,牆壁近乎垂直,就像巨型腳印一樣。它們的結構並不像典型的衝擊坑。在該彗星的新地圖上,它們被命名為左腳和右腳,大約5公里寬。


圖註﹕荒野2複合像,其表面細節圖象重疊在通過長時間曝光以顯示其放氣噴射流的圖象上。

在這次觀測中,天文學家還對另外兩顆彗星作過近距離觀測,但是它們都看起來相當平坦,而且並沒有非常深的坑,此外,其痘瘡狀的表面也是普通的小遊星和衛星所共有,這些都與荒野2上所觀察到的形貌完全不同。

「就我們所知,荒野2是迄今為止獨一無二的物體」,星團號太空船主要研究人員、華盛頓大學天文學教授Donald Brownlee說。他和他的同事曾預想它是一個由塵埃和木炭狀覆層組成的相對並無特色的彗星,然而他們卻發現這是一個謎一般的地方,寬廣的平頂山和陡峭的峽谷清晰突出。

天文學家認為,荒野2彗星並不是一遇到衝擊就會飛裂的碎石堆,相反它是由堅固的材料組成,因為它能承受懸崖和尖頂。目前還不清楚荒野2彗星到底是由甚麼組成的。

荒野2的形貌違背引力。「在其表面幾乎沒有重力」,Brownlee教授說,「如果你站在上面,你能跳到它的軌道上去。」

參考資料

http://www.space.com/scienceastronomy/stardust_results_040617.html