過去的四個星期發現12顆新行星


【明慧網2005年2月19日】據美國國家航空和宇航局噴射推動實驗室網站2005年2月15日報導,在過去的四周裏,有三個天文學研究小組宣布,發現了12個新的未知世界,從而使太陽系外行星的總數達到145顆。

僅在十多年前,天文學家還只知道我們太陽系僅有的9顆行星。1992年,美國天文學家發現了第一顆太陽系外行星。隨後的新發現接踵而來。這些行星絕大多數與太陽系行星有明顯的差別。相對於地球而言,它們在某種程度上更似木星和土星。

最近的新發現包括:

* 1月20日,天體物理雜誌網絡版描述了一美國天文學小組發現的5顆新氣體巨型行星。

* 上週,美國天文學家宣布發現了太陽系外最小的行星狀天體,它們屬於被稱為「脈衝星行星」的奇怪種類,大小大約只有冥王星的五分之一,快速圍繞一顆快速旋轉的脈衝星運轉。脈衝星屬於中子星,密度極高,是大質量恆星爆炸死亡後的殘留物。

* 本週,兩個歐洲天文學小組宣布發現了6顆氣體巨型行星。其中兩顆質量與土星近似,三顆在分類上屬「熱木星」,第四顆是氣體巨星,質量至少是木星的4.5倍。

參考資料:
http://planetquest.jpl.nasa.gov/news/planetsGalore.html
http://www.universetoday.com/am/publish/smallest_extrasolar_planet.html?822005

(載自正見網)