以史為鑑:大旱、地震與西周滅亡


【明慧網2003年6月1日】編註﹕近五年全中國大旱,東北、山東河庫乾涸,黃河全線水枯,北京高溫異常,全國暖冬年年、南北蝗蟲遮日、沙塵黑風襲人、洪水冰雹薩斯,天災人禍接連不斷、此起彼伏,症因究竟何在?以下史料簡述供君參考。

周宣王末年(約803年),西周又發生了大旱災。這場旱災,持續時間更為長久。大旱不僅使河流、池沼完全涸竭,而且森林、草木皆乾枯而死。農田、莊園,都變成了一片荒野。沒有糧食,連人畜飲水都發生了困難。《詩。召旻》記載了這次大旱災:「旻天疾威,天篤降喪。瘨我饑饉,民卒流亡,我居圉卒荒。」旱災帶來的是一派庶民逃亡,邑裏空虛,村落蕭條,田園荒蕪的衰落景象。

面對持續嚴重的旱災,周宣王繼用了先朝的祈禳。《春秋繁露。郊祀》載:「……王以不雨,遇災而懼,整身修行,期欲以稍去之」(《帝王世紀》)。但是,宣王沒有商湯的德行,無論他祭祝,還是「整身修行」。都無濟於事。旱魔仍在肆虐。

這場旱災,一直持續到幽王上台繼位時。這時,持續的旱災已使西周處於危難之際。可是,這位註定要當亡國之君的幽王剛愎自用,聽不得逆耳忠言;時常耽於聲色,對國事不聞不問。一場更大的天災--地震發生了。周幽王二年(前780年),鎬京發生大地震,涇水、渭水、洛水三川震動。源塞流竭,岐山崩塌。太史伯陽甫認為這是陰陽二氣失序、周朝即將亡國的徵兆。但幽王依然如故,不理政事。史書所講的「烽火戲諸侯」講的就是幽王下令點燃烽火,為博褒姒一笑的故事。

此後,西周還出現了一些異常氣候和自然現象。《竹書紀年》載:「幽王三年冬,大震電。四年夏六月,隕霜。」這裏所記述的,實際上是一種冬暖夏寒的異常氣候。冬暖則害蟲多,夏寒則傷莊稼。

頻繁的自然災害,加劇了西周的政治、經濟危機。加上周幽王的昏庸荒淫和倒行逆施,公元前771年,申侯聯合犬戎,攻下了四週首都鎬京,殺死了幽王,宣告了西周的滅亡。