善誨小偷

【明慧網2002年6月28日】東漢時期,有個叫作陳寔(音shi)的人,是個飽學之士,品行端正、道德高潔,遠鄉近鄰的人因此都非常敬重他。陳寔不僅自己自覺自律,對兒孫們的要求也相當嚴格,常常抓住各種場合和機會教育他們,而且很注意方法,所以總能收到比較好的效果。

有一年洪水泛濫,淹沒了大片村莊和良田,成千上萬的人無家可歸,到處逃荒。為此盜賊四處橫行,天下很不太平。

一天夜裏,有個小偷溜進了陳寔家裏。他剛準備動手偷東西,忽然聽得幾聲咳嗽,不好,有人來了。慌亂間,小偷一時找不到妥善的藏身之處,急中生智,順著屋內的柱子爬到大樑上伏下身子,大氣也不敢喘。

陳寔提著燈從裏屋出來拿點東西,偶然間一抬頭,瞥見了樑上的一片衣襟,他馬上心知家裏進了賊了。他一點都不驚慌,也不趕緊抓小偷,而是從容不迫地把晚輩們全都叫起來,將他們召集到外屋,然後十分嚴肅地說道:「孩子們啊,品德高尚是我們為人的根本,在任何情況下,我們都應該對自己高標準、嚴要求,不能夠因為任何藉口而放縱自己、走上邪路。有些壞人,並不是一出娘胎就是天生的壞人,而是因為不能嚴格要求自己,慢慢地養成了不好的習慣,後來想改都改不過來了,這才淪為了壞人。比如我家樑上的那位君子,就是這種情況。我們可不能因為一時的貧困而丟掉志氣、自甘墮落啊!」

聽了陳寔的一番教誨,樑上的小偷吃了一驚:原來自己早就被發現了。同時他又很為陳寔的話所感動:他不但沒抓自己反而耐心教育自己。小偷羞愧難當,就翻身爬下樑來,向陳寔磕頭請罪說:「您說得太好了,我錯了,以後再也不幹這種勾當,求您寬恕我吧。」陳寔和藹地回答道:「看你的樣子,也並不像個壞人,也是被貧窮所逼的吧。以後要好好反省一下,要改還來得及。」說完,他又吩咐家人取來幾匹白絹送給小偷。小偷感激涕零,千恩萬謝地走了。

從這以後,這一帶就幾乎再沒有偷盜之類的事情發生了。