美國務院建議公民避免前往中國旅行

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【明慧網2003年4月13日】美國之音記者夏啟文4月11日報導,鑑於薩斯(SARS)病疫情持續擴散,美國國務院星期四再度發布旅行警告,建議美國公民避免到中國進行非必要旅行。中國衛生部在承認中國目前已經有一千兩百多名薩斯病感染病例的同時,否認日前北京軍醫院一名醫生所說的衛生部隱瞞疫情和病例數的情形。觀察人士認為,中國當局在處理薩斯病問題的過程中,沒有及時向民眾公布真實情況,反而限制媒體對薩斯病的報導,再次嚴重損害了中國政府的信譽。

中國衛生部星期四在記者會上報告了中國各地薩斯病感染病例數和防治情形,指出截至4月9日為止,中國新添11病例、2人死亡,中國薩斯病感染人數達到1290人,死亡病例數提高到了55例。衛生部副部長馬曉偉重申「非典型肺炎」--也就是國際上所說的「薩斯病」--已經在中國得到「有效控制」,並強調目前北京22人感染、4人死亡的病例已經包括了地方醫院和軍方醫院的確診病例,間接否認了北京301軍醫院退休外科醫生蔣彥永批評中國衛生部門隱瞞有關事實的指責。

中國軍方的北京301醫院醫生蔣彥永此前向境外媒體披露當局隱瞞疫情,他嚴厲質疑衛生部所公布的數字。蔣醫生指出,根據他和北京各軍方醫院醫生所接觸的實際情形,光是北京301、302和309醫院接收的146例薩斯病患者當中,就至少已有10人死亡。蔣醫生本人不是呼吸病專家,但是他援引了來自醫院同事的消息。

在星期五稍早接受美國之音採訪時,蔣彥永表示,他的同事們在聽到衛生部長張文康日前公布感染病例數字的時候感到十分憤怒,認為如果中國政府繼續隱瞞疫情,將可能造成疫情的持續擴大。

這位72歲的老醫生說,在他向《時代》週刊投書後,官方找他談過話,批評他和海外媒體接觸,但是他說,他最初接觸過中國的中央電視台和鳳凰電視台等媒體,但是沒有人理會。

中國政府處理方法遭批評

旅美華人獨立政治評論家曹長青對於中國政府處理薩斯病問題的作法提出了強烈的批評,他說:「中國政府這次處理薩斯病的方法是非常糟糕的,第一是隱瞞病情,第二是沒有及時告訴人民實際情況,第三是衛生部門,包括中國政府的官方部門對媒體下了指示,要求媒體為了社會穩定,不要造成人民的恐慌,要求媒體不要及時報導,也不要深入討論,看看中國政府處理這個問題的態度,不是從保護人民寶貴的生命的角度出發,而是從一種社會穩定、維護政府形像的政治角度出發,十分糟糕,這也是為甚麼中國遭到世界衛生組織和其他國際媒體批評的原因。」

曹長青表示,中國衛生部官員否認北京隱瞞疫情,在海外媒體質疑官方公布數字和實際情況有顯著差距的時候,又暗示可能是地方沒有如實上報,這完全是推卸責任的作法。曹長青認為,薩斯病在中國疫情的擴大,中國政府和衛生部負有不可推卸的責任,也嚴重損害了政府的公信力:「中國在各個國家中疫情是最嚴重的,而且推延最久,還公開要求媒體不要深入報導,而且中國民眾透過國際媒體都可以知道中國的情況有多嚴重,知道中國政府在隱瞞疫情,這樣導致老百姓更不信任政府,政府想要維持社會穩定,想要保持旅遊率,卻導致人們恐懼你是否還隱瞞了其他而更不敢去,導致人民更恐慌,因此中國政府處理這事情的方式是適得其反。」

美國國務院繼上星期通知駐中國外交機構非必要人員和家屬可以在自願基礎上離開中國之後,星期四又再度發布旅遊警告,建議美國公民避免前往中國旅遊。儘管世界衛生組織工作人員日前已經前往廣東地區進行薩斯病疫情調查,但是到目前為止,中國政府尚未允許該組織人員在北京的醫院進行調查。

世界衛生組織北京辦事處主任亨克-貝克達姆也承認,目前該組織並不清楚薩斯病在中國境內其他地區散播的情況到底有多嚴重。一些北京的民眾已經開始在出入公共場所的時候戴口罩,北京同仁堂和其他一些中藥鋪也出現越來越多人潮,要求藥房依照報上刊登的一些據說可以預防薩斯病的藥方抓藥。目前尚未有國際衛生專家表示,有預防和治癒薩斯病的靈丹妙藥。看來在短期之內,薩斯病對民眾心裏上造成的影響還將隨著感染人數的上升而持續增加。