恤民濟民善報 瀆職害民惡報(1)

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【明慧網二零一五年三月二十五日】在中國悠久的傳統文化中,敬天保民是人們一直傳承的美德。上天有好生之德,造就生命與萬物,天心是最慈悲、仁愛的,至德至善。古之聖賢君子無不敬天體道而愛護人民,仁民愛物。上天主持著公道,賞善罰惡,報應昭然,也是勸善的用意,惟行善向善最能夠得到上天的肯定與保護,因「天道無親,常與善人」。古籍中這樣的記載比比皆是,以下舉幾個例子。

(一)論事害民遭絕嗣,體恤民疾宜寬厚

宋孝宗淳熙初年,林機任職給事中(屬於門下省,掌管上奏諸事)。有一天清晨,司農少卿(掌管金錢及穀物)王曉來林府拜訪林機,當時林機在門下省處理公務,還沒有回家。林機的妻子是王曉的姪女,流著眼淚向王曉哭訴說:「林家要絕嗣了。」王曉大吃一驚,急忙詢問原因。

她回答:「天快亮的時候,我夢見一朱衣神,拿著天符跟我說:『天帝有命:林機議論國事時傷害百姓,特令要讓林氏遭絕嗣之報。』我驚醒後,這個夢境彷彿歷歷在目。」王曉安慰她:「夢境不足為憑,不必太憂愁。」一會兒,林機返家,王曉從容的問他近來上奏的內容,林機回答:「最近四川因為旱災,請求朝廷撥米十萬石賑災,皇上下旨照準所請。我認為十萬石米數量太多,蜀道又非常難走,應當斟酌實情而後給與,所以退回朝廷。皇上諭令宰相說:『四川西部的路途很遙遠,如果等待查報核實,恐怕已經來不及救人了,不如暫時先給他們一半好了。』我最近只做了這一件事而已。」王曉聽了之後,皺著眉頭離去。

不久,林機因病還鄉,死在福州。他的三個兒子也相繼病死,子嗣斷絕,沒有後代。林機似乎只想為朝廷節省開支,而且要斟酌實情,卻因此而傷害了百姓,並導致林家絕嗣。宋孝宗既然不聽從林機的話,而賑災的米糧竟然減少了一半。須知救民是最緊要的,莫要吝惜財利啊!

明仁宗洪熙元年,有一位使者從南京回來,仁宗問他:「你到過的地方都有甚麼好的建議呢?」使者回答:「淮州、徐州、山東的人民多缺乏糧食,而地方政府正趕著要課徵夏季的稅捐,所以百姓負擔很大。」仁宗立即召大學士楊士奇,請他起草寫減免一半糧稅的詔文。

楊士奇請皇上准許他通知戶部,仁宗說:「通知戶部可以慢一點。拯救人民要緊!解救蒼生的困厄當如救火拯溺,不可稍有遲疑。因為相關的部門會顧慮到國家的財政不足,必定不敢放手去做,所以賢卿暫且不要通知他們。」說完,仁宗便命中官取紙筆,令楊士奇快速書寫詔文,呈覽完畢,馬上蓋上玉璽,派遣使者出發賑災。

然後,仁宗再告訴楊士奇說:「你現在可以去告訴戶部,朕已免除那些地區的糧稅了!」文武百官知道後有的說:「那地方很廣闊,其中未必完全沒有收入,也許應該分別一下,才不會濫恩。」仁宗說:「體恤百姓寧可寬厚一些,拯災濟民要緊,難道要跟人民斤斤計較嗎?」明仁宗的做法值得稱道,他效法古代聖王,處處以唐太宗為楷模,任人唯賢,愛民如子,與後來的明宣宗一起開創了「仁宣之治」的大好局面。史載「仁宣之治,吏稱其職,政得其平,綱紀修明,倉庾充羨,閭閻樂業。歲不能災。」

帝堯曰:「吾存心於天下,加志於窮民,痛萬姓之阽危,憂群生之不遂。仁行而義立,德溥而化廣,故不賞而民勸,不罰而民治。」唐太宗曰:「人者國之本,德者身之本。德厚則人懷,民安則國固。」百姓的性命最珍貴,古之聖賢君子無不保民、濟民、教民,以天下蒼生為己任,把眾生的痛苦作為自己的痛苦,「先天下之憂而憂,後天下之樂而樂。」