文史漫談:姜後諫周宣王

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【明慧網二零一一年八月十五日】

【原文】姜後賢而有德。王(周宣王)嘗早臥而晏起。後乃脫簪珥,待罪於永巷。使其傅母通言於王曰:「妾不才,致使君王失禮而晏朝,敢請罪!」王曰:「寡人不德,實自生過,非夫人之罪也!」遂勤於政事,早朝晏退,繼文、武之跡,成中興之業,為周世宗。

【譯述】上面的故事出自於《資治通鑑外紀》,又見於明代張居正《帝鑑圖說》。這個故事講周宣王因受到了姜皇后的感化,從此勤於政務,而成中興之業。

姜後,是周宣王的正妻,是一位具有賢良品德的女人。

周宣王曾經有一段時間,早睡、晚起。姜氏看到宣王如此怠政,心中憂慮。

為了規勸宣王勤於政事,她便摘掉頭上的簪珥,跪在宮裏的一條長巷裏,並請她的老師向宣王奏請說:「由於我沒有才德,才使得君王失禮而荒廢朝政,耽誤了上朝。我向君王請罪!」

周宣王說:「這是我不符合為君的道德,是我自己造成的過錯,不是夫人的罪過啊。」從此以後,周宣王勤於政事,每天早起上朝,直到晚上才退朝。周宣王繼承了文王與武王的做法,成就了中興的業績,被追謚為世宗。

【解析】周宣王是周朝第十一位君王。姓姬,名靜(一作靖),周厲王之子。厲王時國人暴動,大臣召穆公虎將太子靜隱藏在自己家中,被國人包圍。召公以已子代替太子,使太子得以脫身。共和十四年(公元前828年),厲王死於流放地彘(今山西霍縣),大臣擁立靜為王,為周宣王。宣王即位後,任用召穆公、周定公、尹吉甫等大臣,整頓政務,使已衰落的周朝產生了一時的復興。《詩經•大雅•丞民》中有「任賢使能,周室中興焉」的話,就是對周宣王的讚譽。

在上面的故事裏,姜後胸懷大德,敢於進諫,對周宣王的勵精圖治起到了重要的作用。

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