文史漫談:知府方克勤 民敬讚如神

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【明慧網二零一一年六月十九日】方克勤,字去矜,明代的寧海(今屬浙江)人。洪武二年(1369年)授予縣學教諭的職位,後來因母老辭歸。洪武四年,經吏部考試,特授濟寧(今屬山東)知府。

當時,明太祖詔民開墾荒地,規定三年以後,才徵收賦稅。但是,一些地方官吏,私自提前徵稅,老百姓認為朝廷的詔令不可信,紛紛離開家園,逃奔他鄉。致使新開墾的土地,有不少又成了荒田。

方克勤到任以後,頭一件事,就是與百姓們約定,稅期仍為三年,並按土地的好壞,分田為九等,稅額亦按九等徵收,做到平均負擔,公正合理,民心大悅。因此農業生產,恢復得很快。

另一方面,方克勤嚴厲懲罰了那些乘機敲詐勒索的贓官污吏。於是,濟寧府的閒散荒地,得到了更多的開墾。

方克勤在擔任濟寧知府的三年期間,還特別重視、大力發展教育事業。除縣學、鄉學以外,還在各個村社,新建學校數百所。修葺孔夫子廟,並時加祭奠。於是,教化日隆,禮讓日興,社會風氣,大見好轉。

這年夏天,有個守將,要征發民夫,修築城池。方克勤說:「民方耕耘不暇,奈何重困之畚鍤?」意謂:老百姓正忙於收穫耕作,怎能再用勞役,去加重他們的負擔呢?他將這一情況,向朝廷中樞機構中書省申報,使這次勞役,終於作罷了。恰好,這時下了一場及時雨,旱情大見好轉。於是,濟寧百姓,紛紛傳唱起一首歌曲:

孰罷我役?
使君之力;
孰活我黍?
使君之雨。
使君勿去,
我民父母!

這首歌的大意是:

是誰免去了我們的勞役?
是方克勤太守之力;
是誰救活田裏的禾粟?
是方太守的向天禱祈!
方太守是百姓們的父母官,
您可不要離去!

方太守在他任內的三年中,濟寧府的人口,增加了幾倍,百姓們豐衣足食。

方克勤不追求名望,不隨便施以刑罰,他認為治世應該「以德化為本」,強調要篤功務實,為百姓們多辦好事。他說:「近名必立威,立威必殃民。吾不忍也!」因此,他雖官居太守,是一府的最高行政長官,但生活十分簡樸,一件布袍,穿了十年!他平常每天,只吃一頓有肉的菜。而對於那些被明太祖貶謫的官員,在路過濟寧時,總是給予周濟。

突然,有位大臣朱亮祖,官至征南副將軍、征虜右副將軍,封永嘉縣侯。他要從浙江坐船去北平(今北京),由於天旱日久,江河水淺,難於行船。他下令:要徵集民夫五千人,去疏濬河道。

方克勤勸阻不聽。身為太守的他,哭著禱告蒼天:祈求立下大雨,可得漲水行船,以便民免勞役。

由於他的虔誠,「忽大雨,水深數尺,舟遂達。民以為神。」(文據《明史》)那位大官老爺,順利乘船而去。百姓感謝上蒼,也敬謝方克勤如神!

(事據《明史》)

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