【傳統文化】以孝養善

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【明慧網二零零六年九月七日】李皋是唐朝人,字子蘭,年輕時任曹參軍,後升任秘書少監,他以侍奉母親孝順而出名。

上元初年,京城發生旱災,米價很貴,餓死了很多人。李皋看自己的俸祿無法養家,便想出任外官,這樣俸祿可能會多一些。李皋後因犯了點錯誤被貶,出任外官,成為溫州長史,掌管州中事務。

溫州這裏的糧食收成也很不好,州府中官糧數十萬斛,李皋便想用來救濟百姓。手下官吏乞求讓等皇上降旨才能辦。李皋說:「人幾天不吃飯就會餓死,哪有時間去等待命令!如果殺了我一個,能夠救活數千人的命,沒有比這更值得的事了。」於是便擅自把官糧用來救濟了百姓,並且自己上奏彈劾自己。皇帝看了後,對他稱讚有加,升他為少府監。

李皋有一次到周邊屬縣巡視,看見有一滿頭白髮的老婦人在哭泣。李皋見了很可憐,便問她原因。老婦人說:「我是李氏的妻子,有兩個兒子李鈞和李鍔,兩人在外做官二十年了都沒有回來過,我貧困的已經不能養活自己了。」

當時,李鈞任殿中侍御史,李鍔任京兆府的法曹,兩人都是科舉出身,很有名氣。

李皋聽完老婦人的話,生氣的說:「在家應孝順親人,在外應尊敬長者,有餘力然後再去努力學習。像這兄弟二人的品行,怎可在朝廷任職呢?」於是便將此事上奏朝廷,結果李鈞、李鍔均被除去官職,永不再錄用。

「以孝事親」是中華民族的傳統美德,也是一種倫理規範。古人為甚麼重「孝道」,講「百善孝為先」呢?因為「孝」與「修身」緊密相連,能夠做到 「孝」,必然首先需要有一顆善良仁慈之心,而這正是為人處世所必須具備的素質,是最重要的。還包含了感恩、報恩、不忘本、尊老敬長、為人著想等諸多方面美德。

試想一下,如果對待自己的親人都不能以善心待之,又怎能去真正的善待他人,又如何能「齊家、治國、平天下」呢?所以自漢代起,朝廷就以「孝廉」作為選拔人才的重要考核方面。李皋正是因為有一顆真摯的孝心善心,所以他才能像對待父母親人一樣來善待所有的人,這才是他能夠不惜身家性命而執意救濟百姓的原因吧!

培養一顆善心,將私愛拓展成為博愛,從善待身邊親人開始,去善待所有的人,以此作為為人處世的準則,這可能正是古人重「孝道」的真正目的所在。

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