【傳統文化】德行的實施

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【明慧網2005年9月15日】本章是《中庸》全篇的結尾,重在強調德行的實施。從天理到人道,從知到行,從「君子篤恭」到「天下平」,既回到與《大學》相呼應的人生進修階梯之上,又撮取《中庸》全篇的宗旨而加以概括。各段文字,既有詩為證又引申發揮。

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《詩經》說:「身穿錦繡衣服,外面罩件套衫。」這是為了避免錦衣花紋大顯露,所以,君子的道深藏不露而日益彰明;個人的道顯露無遺而日益消亡。君子的道,平淡而有意味,簡略而有文采,溫和而有條理,由近知遠,由風知源,由微知顯,這樣,就可以進入道德的境界了。

《詩經》說:「潛藏雖然很深,但也會很明顯的。」所以君子自我反省沒有愧疚,沒有惡念頭存於心志之中。君子的德行之所以高於一般人,大概就是在這些不被人看見的地方吧?

《詩經》說:「看你獨自在室內的時候,是不是能無愧於神明。」所以,君子就是在沒做甚麼事的時候也是恭敬的,就是在沒有對人說甚麼的時候也是信實的。

《詩經》說:「進奉誠心,感通神靈。肅穆無言,沒有爭執。」所以,君子不用賞賜,老百姓也會互相對勉;不用發怒,老百姓也會很畏懼。

《詩經》說,「弘揚那德行啊,諸侯們都來效法。」所以,君王篤實恭敬就能使天下太平。

《詩經》說:「我懷有光明的品德,不用厲聲厲色。」孔子說:「用厲聲厲色去教育老百姓,是最拙劣的行為。」

《詩經》說:「德行輕如毫毛。」然而輕如毫毛還是有物可比擬。「上天所承載的,既沒有聲音也沒有氣味。」這才是最高的境界啊!

(選譯自《中庸》)