【傳統文化】忍辱負重成大業

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【明慧網2005年10月25日】人們都知道《史記》一書總結記載了上起黃帝,下至漢武三千年的歷史,對後世史學和文學的發展影響深遠。卻不知《史記》的成書過程異常艱辛,是其作者司馬遷忍辱負重而得以成就的。這從司馬遷寫給好朋友任安的《報任少卿書》一文中可以一窺端倪。

司馬遷曾因上書為李陵說話而獲罪被關入大牢。他在信中談到,自己在牢獄裏面受盡酷刑折磨和凌辱,最後慘遭腐刑(宮刑),這是令人極為羞恥屈辱的事。出獄後雖仍任中書令,但普遍被人們所輕賤。他說自己當時的境地:家中貧困,沒有錢救贖自己;朋友也不出手相救,連左右親近的人都不為他說句話。人不是沒有知覺、沒有感情之物,現在卻只能與獄吏為伍,被囚禁在偏遠孤寂的牢獄之中……他用「腸一日而九回」來形容自己當時所受的痛苦煎熬。

環境險惡,似乎天下之大,卻無他容身之處。但司馬遷並沒有因此而消磨了自己的意志,他心中仍一如既往的堅守著自己的信念。他說,文王被拘而演《周易》;孔子困厄而作《春秋》;屈原被放逐而作《離騷》;左丘失明而作《國語》;孫子腿殘而作《兵法》;呂不韋遷蜀而作《呂覽》;韓非子被囚而作《說難》、《孤憤》。他以這些歷史上忍辱負重而成就大業的事例來勉勵自己。

他認為「人固有一死,死有重於泰山,或輕於鴻毛,用之所趨異也。」現在《史記》還沒完成,自己的信念和願望還沒實現,不能輕易去死。因此他能夠「就極刑而無慍色」,即使被如此羞辱也不後悔。

司馬遷最終因完成「究天人之際,通古今之變,成一家之言」的偉大著作──《史記》而流芳千古,成為人人敬仰的史學家,後人尊稱為「太史公」。

司馬遷當時如果不能忍辱負重,後來又怎能成就如此的大業呢?這種忍辱精神,可與漢朝將軍韓信年輕時忍胯下之辱相映成輝了。可見忍辱負重並非懦弱,而是很了不起的。難怪古人說:「必須能忍受別人不能忍受的觸犯和忤逆,才能成就別人難及的事業功名。」這話看來是真的。

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